Viernes, 22 de Octubre 2021

Pese a la mala racha, los Astros confían en Justin Verlander

El lanzador tiene una oportunidad de redimirse, si consigue empujar a su novena a la victoria definitiva de esta temporada

Por: AP

Justin Verlander será el abridor de Houston hoy para el sexto juego ante los Nacionales. AFP

Justin Verlander será el abridor de Houston hoy para el sexto juego ante los Nacionales. AFP

George Springer, jardinero de los Astros de Houston, meneó la cabeza ante la simple mención de los problemas que suele tener en octubre su compañero Justin Verlander, el único pitcher en la historia del beisbol con marca de 0-5 en Serie Mundial.

“No estaríamos aquí de no ser por él”, declaró Springer. “No me importa lo que indiquen las estadísticas individuales”.

Luego, a manera de reiterar su afirmación, el pelotero repitió: “No estaríamos aquí de no ser por él. Así que me alegra que le estemos entregando la pelota. Ya veremos qué sucede”.

Verlander, de 36 años, tendrá una oportunidad de hacer que los fanáticos olviden su mala racha de Postemporada, que incluye derrotas de este año en juegos en que los Astros estaban a un triunfo de avanzar a la siguiente fase, en la Serie Divisional y en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

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Con miras a conquistar su segundo título en tres años, los Astros confiarán en el derecho para el sexto juego, en Houston, para medirse a Stephen Strasburg y a los Nacionales de Washington esta noche.

“Él está preparado. Está listo para este momento. Hemos tenido mucha comunicación a lo largo de la serie sobre la manera en que vamos a realizar un ajuste a lo que hemos estado viendo y cómo vamos a atacar”, aseveró Gerrit Cole, compañero de Verlander en la rotación de los Astros y uno de los favoritos en la lucha por el premio Cy Young de la Americana en esta temporada.

“Para él va a ser una apertura más. Va a marcar el ritmo para nosotros”, dijo Cole. “Esperamos poder apoyarlo con carreras y grandes jugadas a la defensiva”.

Cole concedió sólo una anotación en siete innings y ponchó a nueve para que los Astros tomaran una ventaja de 3-2 en la serie el domingo por la noche, tras un triunfo de 7-1 ante unos Nacionales que llegaron a la Postemporada como equipo comodín.

Springer, el puertorriqueño Carlos Correa y el novato cubano Yordan Álvarez han aportado dos cuadrangulares cada uno  -que han festejado con saludos peculiares y efusivos abrazos- para el equipo que encabezó las Grandes Ligas con 107 victorias en la campaña regular.

Las carcajadas y los gritos continuaron en la pequeña cafetería en los vestuarios del equipo visitante en el Nationals Park.

Hasta ahora ha sido divertido jugar fuera de casa: sólo dos veces antes en la historia de las Ligas Mayores los equipos locales habían sido los perdedores de los primeros cinco partidos de una Serie Mundial.

Washington ganó los dos primeros en Houston por un total de carreras de 17-7, antes que los Astros respondieran para alzarse con tres victorias en la capital estadounidense por un acumulado de 19-3.

Los Nacionales llegaron al fin de semana con una racha de 18 triunfos en 20 juegos, la mejor que el equipo haya logrado desde que se mudó de Montreal a Washington en 2005. Pero luego cayeron a una marca de 0-3 en casa.

“Nosotros simplemente vamos a regresar a jugar”, destacó el jardinero dominicano Juan Soto, de los Nacionales. “Trataremos de hacer lo que hemos hecho antes”.

Ahora llegó el receso del lunes, antes de que Houston confíe en que Verlander defina la Serie Mundial esta noche.

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