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Domingo, 25 de Agosto 2019

La mística dormida de los Vikingos

Los Vikings nacieron como un equipo rebelde y que cautivó a las masas, aunque no ha disfrutado de tanto éxito

Por: El Informador

Entre los nombres destacados en Minnesota, John Randle sobresale. EL INFORMADOR / A. Muñoz

Entre los nombres destacados en Minnesota, John Randle sobresale. EL INFORMADOR / A. Muñoz

El futbol americano profesional tuvo una intermitente presencia en el área de Minneápolis entre las décadas de los años veinte y treinta, hasta que en 1959 se decidió establecer una franquicia fija en la ciudad.

Fue en agosto de ese año cuando cinco empresarios de la ciudad recibieron una de las ocho franquicias con las que la antigua AFL arrancaría acciones en 1960 para competirle a la NFL.

Sin embargo, Bill Hoyer, H.P. Skoglund, Mark Winter, Ole Haugsrud y Bill Boyer, presionados por la Liga más establecida, decidieron unirse a la misma en enero de 1960, dejando botada a la AFL y pactando su primera aparición para la temporada de 1961, convirtiéndose así en la decimocuarta franquicia de la NFL.

Un hombre clave para que esta Liga llegara a Minnesota fue Haugsrud, quien al venderle a la Liga una franquicia en los años veinte, recibió la promesa de tener al menos 10% de las acciones de un futuro equipo en Minneápolis.

En algo que puede parecer una coincidencia o no, la nueva franquicia adoptó el nombre de Vikings y los colores amarillo y púrpura, todos estos similares al nombre y colores que tenía el equipo de futbol americano de la preparatoria en la que estudió Haugsrud.

En sus primeros años y a lo largo de las décadas, Minnesota ha sido un equipo que compite al más alto nivel en temporada regular, incluso ganando un campeonato de NFL apenas en su novena campaña (la última antes de la fusión con la AFL), sin embargo, el gran estigma de la franquicia es que en su historia ha perdido cuatro Super Bowls y no llega a un juego grande desde la temporada de 1976.

  • Títulos de conferencia: 4 NFL Oeste (1969), NFC (1973, 1974 y 1976)
  • Títulos de división: 20 NFL Centro (1968 y 1969), NFC Centro (1970, 1971, 1973, 1974, 1975, 1976, 1977, 1978, 1980, 1989, 1992, 1994, 1998 y 2000), NFC Norte (2008, 2009, 2015, 2017 y 2018)

El logo

El vikingo y los colores se inspiraron en uno de los fundadores de la franquicia. ESPECIAL

El primer emblema del equipo nació en 1961 y es una creación de Karl Hubenthal, un caricaturista deportivo que entonces colaboraba con el diario Los Ángeles Times y mostraba el perfil izquierdo de un hombre nórdico y sólo tenía coloreado el casco y el cabello, que eran amarillos. Cinco años después, se cambió la orientación del perfil y se añadieron los detalles púrpuras y el color de la piel. En 2012 se estableció el actual símbolo, que muestra unas trenzas más cortas y los cuernos del casco vikingo en una mayor posición vertical.

El referente histórico: John Randle

  • Posición: Ala defensiva
  • Draft: Agente libre (1990)
  • Temporadas: 11
  • Juegos: 176 (150 como titular)
  • Capturas: 114
  • Tacleadas: 420
  • Balones sueltos forzados: 25
  • Selecciones Pro Bowl: 6
  • Equipo All-Pro: 6
  • Salón de la Fama Generación 2010

Cronología

1 de septiembre de 1961

El primer juego en la historia de la franquica es para recordarse. Recibiendo a los Bears de Chicago, los Vikings dieron la campanada al vencer a uno de los equipos más fuertes de la vieja NFL por marcador de 37-13, en un juego en el que Fran Tarkenton, saliendo de la banca, lanzó cuatro pases de anotación.

15 de diciembre de 1968

En la última semana de la temporada regular, Minnesota derrota 24-17 a Filadelfia para conseguir el primero de cuatro títulos de División consecutivos. Este año terminan la campaña con marca de 8-6, pero en Playoffs caerían 24-14 ante los Colts de Baltimore.

4 de enero 1970

Luego de terminar la campaña con marca de 12-2, Minnesota derrota en la ronda Divisional a Los Ángeles, mientras que en el Campeonato de la NFL le pasan por encima a Cleveland por marcador de 27-7. En el Super Bowl IV (el último previo a la fusión de la NFL y la AFL) caen frente a los Chiefs de Kansas City, siendo éste el primero de cuatro Super Bowls que pierden en la década.

9 de enero de 1977

Los Vikings eran la fuerza dominante de la Conferencia Nacional en los setenta, consumando su octavo título de División en 1976 con marca de 11-2-1, llegando a su cuarto Super Bowl de la década, en el cual caen 32-14 frente a los Raiders de Oakland.

Enero de 1998

Red McCombs, fundador de los Spurs de San Antonio de la NBA, paga 250 millones de dólares para convertirse en dueño de la franquicia. En ese año, los Vikings se convierten en el tercer equipo en la historia de la Liga en llegar a 15 victorias en una campaña, promedian más de 24 puntos por partido y son la mejor ofensiva de la NFL, sin  embargo, quedan a un paso del Super Bowl al perder en tiempo extra la Final de Conferencia frente a los Falcons de Atlanta.

Enero de 2005

Zygi Wilf y cinco empresarios más pagan 600 millones de dólares para adquirir la franquicia y por años trabajaron para lograr la construcción de un  nuevo estadio, luego de considerar que el Metrodome resultaba obsoleto para los estándares de la Liga.

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