Sábado, 22 de Enero 2022

Ómicron: Sudáfrica anuncia que supera ola de casos por variante de COVID

Levantan toque de queda en vísperas de las celebraciones de Año Nuevo

Por: AFP .

Ómicron, que presenta un elevado número de mutaciones y una resistencia importante a las vacunas, fue identificado por primera vez en Botsuana y Sudáfrica a finales de noviembre. AP/NIH/ARCHIVO

Ómicron, que presenta un elevado número de mutaciones y una resistencia importante a las vacunas, fue identificado por primera vez en Botsuana y Sudáfrica a finales de noviembre. AP/NIH/ARCHIVO

Sudáfrica, donde se identificó por primera vez ómicron el mes pasado, anunció que superó el pico de la ola de contagios por la nueva variante de COVID-19 , con un aumento "marginal" en  las muertes por la enfermedad.

"Según nuestros expertos, ómicron alcanzó su pico sin causar un cambio significativo o alarmante en el número de hospitalizaciones", dijo el viernes el ministro en la presidencia, Mondli Gungubele.

Agregó que el gobierno se mantendrá vigilante ante cualquier evolución contraria de los contagios.

Levantan toque de queda en Sudáfrica

El toque de queda nocturno, en vigor desde hace 21 meses, se había reducido a las horas comprendidas entre medianoche y las 4 de la mañana. En vísperas de las celebraciones de Año Nuevo, por fin se levantó.

"Nuestra esperanza es que este levantamiento se mantenga", indicó Gungubele en una conferencia de prensa virtual.

"Estamos tratando de encontrar un equilibrio entre la vida de las personas, sus medios de subsistencia y el objetivo de salvar vidas", indicó, recordando que la economía sudafricana sigue gravemente afectada por la pandemia.

Con medidas como el uso del cubrebocas, el distanciamiento y acelerando la vacunación -que sigue estando por debajo de los objetivos, con apenas 1.6 millones de personas completamente vacunadas de una población de 59 millones- el ministro espera que "el toque de queda nunca volverá".

El jueves por la noche, la presidencia anunció que "todos los indicadores sugieren que el país probablemente superó el pico de la cuarta ola" de la pandemia, con solo un "aumento marginal del número de muertes".

Las nuevas infecciones, hospitalizaciones y muertes seguirán siendo "seguidas hora por hora y si observamos una diferencia" en la evolución, "actuaremos de inmediato", insistió el viernes el ministro.

Velocidad asombrosa de contagio

Los nuevos contagios disminuyeron casi 30% la semana pasada (89 mil 781), en comparación con la semana anterior (127 mil 753), mientras que las admisiones al hospital disminuyeron en ocho de las nueve provincias.

"Aunque la variante ómicron es altamente transmisible, las tasas de hospitalización han sido más bajas que en olas anteriores", destacó la presidencia.

Ómicron, que presenta un elevado número de mutaciones y una resistencia importante a las vacunas, fue identificado por primera vez en Botsuana y Sudáfrica a finales de noviembre.

Rápidamente se hizo dominante en Sudáfrica, provocando un aumento exponencial del número de casos hasta más de 26 mil infecciones diarias a mediados de diciembre, según las estadísticas oficiales.

Extremadamente contagiosa, afecta tanto a las personas vacunadas como a las que ya han sido infectadas por el virus.

Sudáfrica es el país africano más afectado, con más de 3.4 millones de casos y 91 mil muertes. En las últimas 24 horas se han detectado menos de 13 mil casos.

"La velocidad a la que aumentó la cuarta ola debido a ómicron, alcanzó un pico y luego declinó, fue asombrosa. Un pico en cuatro semanas y un declive precipitado en dos semanas", tuiteó Fared Abdulá del Consejo Sudafricano de Investigación Médica (SAMRC).

IM

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