Viernes, 12 de Abril 2024

Adiós al lago Mead: Se seca el embalse más grande de Estados Unidos

El embalse más grande del país tiene menos agua que nunca desde que fue llenado hace 80 años debido a una fuerte sequía

Por: AP .

Botes, veleros y lanchas posan sobre el fondo del lago, generando una imagen surreal en medio del desierto. EFE/Z. Czegledi

Botes, veleros y lanchas posan sobre el fondo del lago, generando una imagen surreal en medio del desierto. EFE/Z. Czegledi

Una vieja lancha abandonada asoma entre el lodo reseco, como si fuese una enorme lápida. El epitafio podría decir, "Aquí yacen las aguas del lago Mead".

El embalse más grande de Estados Unidos tiene menos agua que nunca desde que fue llenado hace 80 años debido a una fuerte sequía, agravada por el cambio climático y el consumo de agua de 40 millones de personas en siete estados, que está secando el río Colorado.

La temporada de incendios forestales se alarga y las llamas son más intensas. Las temperaturas baten récords y los lagos se resecan.

El nivel del agua del Área Nacional de Recreación del Lago Mead bajó tanto que asoman los restos de dos personas junto a los de cantidades de peces en lo que ha pasado a ser un cementerio de embarcaciones.

Botes, veleros y lanchas posan sobre el fondo del lago, generando una imagen surreal en medio del desierto. Una boya que alguna vez marcó una zona a la que no tenían acceso las embarcaciones está posada sobre la tierra. No se ve una gota de agua a su alrededor. Hasta una embarcación de la Segunda Guerra Mundial que se había hundido ha quedado al descubierto.

La naturaleza no creó este paraíso para la pesca, el camping y el kayakismo. El poderoso río Colorado, que divide Nevada y Arizona, fluía debajo de las paredes del Black Canyon (Cañón Negro) hasta que se construyó el Dique Hoover en 1935 para irrigar la zona, controlar las inundaciones y generar energía hidráulica.

El embalse tiene ahora menos del 30% de su capacidad. Su nivel bajó 52 metros desde que alcanzó su máxima altura en 1983, dejando una faja blanca de depósitos minerales en las paredes marrones del cañón, que llegan a tener la altura de un edificio de 15 pisos e impactan a ocupantes de los botes que pasan por allí.

La mayoría de las rampas para botes están cercadas y los muelles para lanchas fueron alargados, para penetrar más adentro del lago. Una marca del nivel del agua del 2002 está por encima de un camino que lleva a unos muelles distantes.

El bajo nivel del agua tiene consecuencias no sólo para las ciudades que dependen del embalse sino también para las embarcaciones que navegan por aguas poco profundas, evitando islotes y bancos de arena.

JM

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