Lunes, 17 de Febrero 2020

Suben a 80 los muertos por coronavirus en China

El país asiático endurece medidas para luchar contra el brote que deja más de dos mil 300 contagiados

Por: AFP

Un trabajador en atuendo protector especial dirige hoy a pacientes a un hospital en Wuhan. AP/Chinatopix

Un trabajador en atuendo protector especial dirige hoy a pacientes a un hospital en Wuhan. AP/Chinatopix

El número de muertos por la epidemia de neumonía viral en China aumentó a 80, tras el fallecimiento de 24 personas en la provincia de Hubei, epicentro del contagio, informaron las autoridades locales este lunes (hora local).

Tras la detección de otros 769  nuevos casos de coronavirus, el saldo de casos confirmados se elevó a dos mil 744 en todo el país, según cifras del gobierno central.

China endureció este domingo las medidas y restricciones para detener la epidemia de neumonía viral, en tanto Estados Unidos y Francia se preparan a evacuar a sus ciudadanos de la ciudad de Wuhan, foco de la enfermedad.  Esta ciudad de 11 millones de habitantes está de hecho en cuarentena desde el jueves, junto a una gran parte de la provincia de Hubei, de la que es capital.

Funcionarios sanitarios chinos indicaron este domingo que este nuevo coronavirus "no es tan potente" como el virus del SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), origen de una mortal epidemia en 2002-2003, pero puede contagiarse durante el periodo de incubación.

Las vacaciones por el Año Nuevo chino, que debían terminar el 30 de enero, se han prolongado, sin una fecha precisa, para "limitar el movimiento de la población", informaron los medios de comunicación públicos.

Una ambulancia cruza por un puente casi vacío en Wuhan, en cuarentena desde el jueves. AP/Chinatopix

El director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, anunció que iría a China este domingo para examinar con las autoridades cómo contener la epidemia.

Mascarilla obligatoria

Fuera del epicentro del brote, cuatro ciudades -entre ellas Pekín y Shanghái- anunciaron la suspensión de la circulación de los autobuses de larga distancia, una medida que afecta a millones de personas que se desplazan con motivo de las vacaciones del Año Nuevo chino.

Además, la provincia de Guangdong, la más poblada de China, impuso este domingo a sus 110 millones de habitantes la obligación de portar mascarilla. Esta imposición --aplicada también en la provincia de Jiangxi y otras grandes ciudades-- ya está vigente en Wuhan.

En Hong Kong, un grupo de manifestantes lanzó cócteles Molotov contra un edificio de viviendas vacío, de reciente construcción, donde iban a ser destinados y colocados en cuarentena los pacientes diagnosticados con el coronavirus.

Un edificio de viviendas vacío se quema durante protestas en Hong Kong contra la intención de usarlo para albergar a enfermos. AFP/P. Fong

Francia y EU enviarán vuelos

El patógeno se ha extendido fuera de China. En Estados Unidos, las autoridades sanitarias informaron el domingo de cinco casos confirmados del coronavirus. 

El Departamento de Estado norteamericano indicó el domingo que contratará vuelos de Wuhan a San Francisco para su personal consular y otros ciudadanos estadounidenses de la ciudad.

Entretanto en Europa los tres primeros casos fueron detectados en Francia el viernes. Francia repatriará a mediados de semana "por vía aérea directa" a sus nacionales en la región de Wuhan, anunció este domingo la ministra de Salud, Agnès Buzyn.

La asociación de operadores turísticos francesa recomendó por su lado la suspensión de los viajes organizados a China hasta el 21 de febrero.

Otros contagios confirmados o sospechosos se han detectado en Australia, Japón, Singapur, Malasia, Corea del Sur, Taiwán, Tailandia, Vietnam, Nepal. Japón y Corea del Sur toman también medidas para repatriar a sus ciudadanos en la zona de riesgo.

Miedo en Wuhan

China entró el sábado en el Año de la Rata, pero las conmemoraciones fueron mínimas y poco festivas. En las calles de Wuhan reinaba este domingo un aire fantasmagórico en muchos de sus barrios.

Los habitantes de la ciudad describen además en los hospitales un caos digno de una "película de horror", con un personal desbordado, pacientes abandonados y una espera angustiante e interminable.

Solo los voluntarios inscritos trasladan en sus propios vehículos y de manera gratuita a los enfermos a los hospitales y de estos a casa.

En Wuhan, los altavoces rompen el silencio que parece haberse abatido sobre la urbe para transmitir una serie de mensajes de las autoridades: "No crean en los rumores. No difundan rumores. Si no se sienten bien, vayan al hospital".

El alcalde Zhou Xianwang informó que unos cinco millones de personas salieron recientemente de la ciudad por las vacaciones del Año Nuevo, y que el cuerpo médico de la ciudad estaba "muy tenso y cansado". 

IM

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