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Domingo, 17 de Febrero 2019

Tenis 2018: Mismos campeones, pero hay señales de cambio

El año estuvo marcado por grandes actuaciones dentro de la ATP y la WTA, aunque al final, los ganadores fueron los tenistas más dominantes de la última época

Por: AP

El tenista serbio Novak Djokovic fue uno de los principales protagonistas de la campaña 2018 en el máximo circuito del tenis mundial. AP

El tenista serbio Novak Djokovic fue uno de los principales protagonistas de la campaña 2018 en el máximo circuito del tenis mundial. AP

Alucinado por su victoria ante Novak Djokovic en la Final de la Copa Masters, Alexander Zverev rompió en risas cuando le mencionaron que el número uno del mundo y ganador de 14 títulos de Grand Slam había considerado que el joven alemán tenía la capacidad para superar sus logros.

“¡Dios mío! Yo sólo he ganado uno de estos y él ha ganado cinco, dijo Zverev sobre la cuenta de títulos del serbio en el torneo de fin de temporada en Londres. Ha ganado, no sé cuántos, 148 títulos más que yo. No hablemos de eso por ahora”, agregó.

“Sasha” exageró. Para ser precisos, la diferencia es de 62. Y Zverev ni siquiera ha alcanzado las Semifinales en las cuatro grandes citas del tenis.

El final de la temporada de 2018 dejó la misma historia, con los tres de siempre enquistados en lo más alto del ranking y repartiéndose los trofeos de Grand Slam.

Con 31 años, Djokovic terminó como número uno tras una dominante segunda mitad del curso, en el que se consagró en Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos.

Nadal, de 32 años, quedó segundo tras conquistar su decimoprimer Roland Garros y salir campeón en cinco de los nueve torneos en los que participó. Fue poca actividad para el español, que estuvo muy golpeado por las lesiones, con retiros en el Abierto de Australia y en el US Open.

En tanto, Federer, de 37 años, fue el tercero luego de reinar en el Abierto de Australia. Volvió a saltarse la gira en arcilla y se atoró antes de las otras Semifinales que disputó. Pero el suizo quedó satisfecho con su cosecha.

Djokovic, Nadal, Federer. Los mismos del Top 3 en 2007, y en el mismo orden del ranking como en 2011, pero el cambio generacional debe llegar y los indicios no se pueden obviar. Zverev, el número cuatro del ranking, es el líder de una camada de seis jugadores que no pasan de los 23 años y que se ubican dentro de los mejores 20.

En cambio, lo impredecible del año fue el sello en el circuito femenino. Ocho mujeres distintas han ganado los últimos ocho grandes. Tres lo hicieron por primera vez este año, con Caroline Wozniacki, en Australia, y Simona Halep, en Francia, lográndolo finalmente tras haber subido a la cima del ranking.

Naomi Osaka se alzó con el US Open tras despachar a su ídola Serena Williams, en una Final en el que el momento cumbre de la japonesa de 20 años se vio eclipsado por la ácida discusión de Williams con el juez de silla Carlos Ramos.

La generación que viene

Para 2019, los nombres del propio Zverev, así como el del austriaco Dominic Thiem, el ruso Karen Kachanov y el griego Stefanos Tsitsipas serán algunos de los más escuchados por los amantes del deporte blanco, ya que tendrán una nueva oportunidad para desbancar a la veterana y ganadora generación que ha dominado la última década del tenis mundial.

En la rama femenil, la japonesa Osaka y la letona Jelena Ostapenko llevan mano para seguir brillando en los principales escenarios.

¿Qué hay que esperar en 2019?

Serena buscará su Grand Slam número 24

Aunque cerró su primera temporada sin ningún tipo de título desde 2006, la estadounidense se mantiene como candidata en todo lo que se apunte. Perdió en las Finales de Wimbledon y del Abierto de Estados Unidos en su regreso tras el nacimiento de su hija. Si se cuida de lesiones y está mejor preparada, Serena  Williams tiene a su alcance reinar en otro torneo grande para igualar el récord de 24 títulos que ostenta Margaret Court.

El centenario de “Su majestad”

Al igual que Serera Williams, Roger Federer cumplirá 38 años en el próximo 2019. Su objetivo es llegar a los 100 títulos en su carrera. Ahora mismo cuenta con 99 y lo ideal sería obtener el 100 cuando defienda el título en torneo abierto de Melbourne. Con otro título de Grand Slam se convertirá en el campeón más veterano en la era abierta, dejando atrás a Ken Rosewall, quien se coronó a los 37 años y 63 días de vida.

Saturación de torneos en equipo

Vendrán más torneos. Una nueva Copa Davis, concebida por la ambiciosa mente empresarial del futbolista Gerard Piqué. El entretenimiento que ofrece el formato de la Copa Laver que impulsa Federer. Y la entrada en escena desde 2020 de la Copa Mundial de la ATP. Mucha atención a lo que se verá en noviembre cuando la Davis se relanzará en Madrid con una fase final de una semana en la que competirán las mejores Selecciones del mundo.

Los regresos más esperados 

Andy Murray, el cuarto miembro del famoso “Big Four”, compitió poco en 2018 luego de una operación en la cadera e iniciará el año como el número 257 del mundo. Después de un rosario de cirugías en la muñeca, el argentino Juan Martín del Potro tuvo por lejos su mejor temporada en casi una década, que incluyó su primer título de Serie Masters en Indian Wells, un ranking histórico de número tres y la final del US Open.

Djokovic va por Federer y Nadal

Después de una prolongada crisis de más de un año, en la que incluso tuvo que cambiar de entrenador, Djokovic se iluminó en Wimbledon y prácticamente ha sido invencible al haber ganado también el US Open ante el argentino Juan Martín del Potro. Si “Nole” consigue un séptimo título en Australia, dejará atrás a Pete Sampras en la lista histórica de máximos ganadores y quedaría a solo dos trofeos grandes de Nadal y a cinco de Federer.

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