Lunes, 29 de Noviembre 2021

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¡Histórico! Alfa Romeo da la bienvenida al primer piloto chino en la F1

Guanyu Zhou entrará en la historia de la Fórmula 1 en marzo de 2022

Por: AFP .

Con 22 años, Guanyu Zhou reemplaza al italiano Antonio Giovinazzi y tendrá como compañero de equipo al finlandés Valtteri Bottas. AFP

Con 22 años, Guanyu Zhou reemplaza al italiano Antonio Giovinazzi y tendrá como compañero de equipo al finlandés Valtteri Bottas. AFP

Guanyu Zhou entrará en la historia de la Fórmula 1 (F1) en el mes de marzo de 2022: se convertirá en el primer chino en correr en la máxima categoría del automovilismo, después de que la escudería Alfa Romeo anunciara su fichaje este martes.

El piloto de 22 años, que reemplaza al italiano Antonio Giovinazzi, tendrá como compañero de equipo al finlandés Valtteri Bottas, que dejará Mercedes al terminar la actual temporada.

"Ser el primer piloto chino en la Fórmula 1 es un gran avance en la historia del deporte del automóvil chino. Sé que hay muchas esperanzas puestas en mí y, como siempre, lo tomaré como una motivación para mejorar", señaló Zhou.

El anuncio de su fichaje completa la parrilla de salida de la Fórmula 1 de la temporada 2022.

Piloto reserva de Alpine por segunda temporada consecutiva en 2021, Zhou participó en su primera sesión de libres en F1 este año, durante el Gran Premio de Austria.

Ma Qinghua había sido el último chino en participar en unos ensayos, en 2012 y 2013, con los equipos HRT y Caterham. Ningún piloto de la gran nación asiática ha tomado la salida en una carrera de la máxima categoría.

Nacido el 30 de mayo de 1999, Zhou llegó en 2012, cuando era un adolescente, por una escudería de karting de Sheffield, en el norte de Inglaterra.

Tras sus buenos resultados en varias categorías, Zhou se unió en 2019 a la Renault Sport Academy, filial del constructor francés (convertido en Alpine), encargada de hacer progresar a los pilotos en su camino hacia la F1.

En su primera temporada en Fórmula 2, en 2019, finalizó como mejor debutante, séptimo en la general con la escudería británica UNI-Virtuosi Racing.

El año pasado, perturbado por la pandemia, logró su primera victoria, en Sochi, terminando sexto en la general.

Este curso es segundo a 36 puntos del líder, el australiano Oscar Piastri, con dos mangas (seis carreras) por disputar.

Gran movimiento económico para la F1

El ascenso de Guanyu Zhou implica varios desafíos económicos: China, que recibió su primera carrera en Shanghái en 2004, es un gran mercado para la F1 y los constructores de automóviles. Un piloto local supondrá otro salto para la disciplina.

Una muestra de la importancia del fichaje, el director general de la Fórmula 1 Antonio Giovinazzi reaccionó minutos después del anuncio.

"Esta noticia es fantástica para el deporte y para los millones de apasionados chinos que tienen ahora un héroe local al que animar todo el año", señaló el dirigente italiano.

La llegada al Gran Circo de Zhou coincide con la renovación del GP de China hasta 2025 -aunque no se disputa desde 2019 y tampoco se celebrará en 2022 debido a la pandemia-.

"Es un placer recibir a Guanyu Zhou. También estamos impacientes por recibir a todos los nuevos fans chinos que se unirán al equipo. Alfa Romeo es una marca histórica que encarna el espíritu de la Fórmula 1 y haremos todo lo posible para convertir en formidable la experiencia de nuestro deporte en China", señaló Fred Vasseur, director de la nueva escudería del piloto.

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