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Viernes, 18 de Octubre 2019
Deportes | Los Patriotas llegan al Super Bowl LI con la misión de acrecentar su legado en la NFL

Agigantar la dinastía

Los Patriotas llegan al Super Bowl LI con la misión de acrecentar su legado dentro de la NFL, Liga que han dominado en los últimos 15 años

Por: EL INFORMADOR

El próximo domingo en la noche, Nueva Inglaterra, pero sobre todo Belichick y Brady, buscan ampliar su legado. EL INFORMADOR / J. López

El próximo domingo en la noche, Nueva Inglaterra, pero sobre todo Belichick y Brady, buscan ampliar su legado. EL INFORMADOR / J. López

HOUSTON, ESTADOS UNIDOS (02/FEB/2017).- La NFL en el Siglo XXI no puede definirse sin los Patriots de Nueva Inglaterra.

Diecisiete años atrás, Robert Kraft tomó el riesgo de darle a Bill Belichik las riendas de una franquicia que adquirió en 1994.

Cuatro meses después, en abril del año 2000, un quaterback desconocido, proveniente de la Universidad de Michigan, se convertía en la selección 199 del Draft de ese año; Tom Brady, ignorado por 30 equipos, fue tomado en cuenta por los Patriots para que iniciara su carrera como profesional.

Ahora, en este 2017, esas dos apuestas que se hicieron al interior de la franquicia de Massachusetts, han rendido más frutos de los esperados.

Los Patriots están en la antesala de disputar su séptimo Super Bowl en un lapso de 16 temporadas, todos ellos de la mano de la dupla Belichick-Brady, la única constante a lo largo de todo este tiempo y que en 16 años trabajando como coach y quaterback titular del equipo de Nueva Inglaterra, han amarrado 14 títulos divisionales, siete campeonatos de la Conferencia Americana y cuatro títulos de Super Bowl.

El próximo domingo en la noche, Nueva Inglaterra, pero sobre todo Belichick y Brady, buscan ampliar su legado, levantando por quinta ocasión un trofeo Vince Lombardi, lo que convertiría tanto al coach como al quaterback en los más ganadores de la historia en sus respectivos roles.

Superarían ampliamente a dinastías como las de los Steelers en los años setenta, o la de los 49ers en la década de los ochenta o a la anterior dinastía existente, la de los Cowboys en los años noventa.

Año tras año, desde que Bill Belichick está en el timón y Tom Brady está bajo los controles de los hombres que saltan al emparrillado, los Patriots se convierten en favoritos de cajón para llegar hasta esta instancia.

Quizá se deba a la mente maestra del propio entrenador en jefe, que con pocos nombres rimbonbantes en el roster, sabe aprovechar al máximo las capacidades de sus jugadores.

O quizá se deba a la obsesiva dedicación que Brady se impone para dar lo mejor de sí en cada juego, eso lo pueden constatar sus números, en los que se reflejan muy pocos errores.

Lo cierto es que a Robert Kraft, la inversión y apuesta hecha hace 17 años, está cerca de encumbrar a su franquica, esa que adqurió en 1994, a lugares poco imaginados en ese entonces.

HISTÓRICO
Tom Brady, el gran líder

La selección número 199 del Draft del año 2000, egresado de la Universidad de Michigan, ha marcado historia en seis ocasiones que ha disputado el Super Bowl. El próximo domingo estará convirtiéndose en el jugador con más actuaciones en este tipo de encuentros, con siete y ampliará los récords para un pasador en la historia del Super Bowl. En seis actuaciones, Brady acumula 247 intentos de pase, completando 164, mil 605 yardas ganadas y 13 pases de anotación, todas marcas históricas.

CONFIABLE
La válvula de seguridad

Desde la salida de Wes Welker al final de la temporada de 2012, Julian Edelman se ha convertido en el objetivo más confiable de Tom Brady. Desde la campaña de 2013, Edelman promedia en temporada regular más de 10 yardas por recepción y ha tenido dos campañas de más de mil yardas (2013 y 2016). Edelman alinea por lo general como receptor que avanza trayectorias cortas y hacia el centro del emparrillado, lo que le permite ganar más yardas después de la recepción, su especialidad dentro del terreno de juego.

EL PATRÓN
Un dueño exitoso

Robert Kraft, quien ya contaba con un amplio éxito en los negocios antes de 1994, compró en dicho año a la franquicia de los Patriots, que en sus 34 temporadas previas a su llegada, era un equipo más del montón y con escaso éxito. De esas 34 campañas antes de Kraft, los Patriots sólo habían tenido 16 temporadas con récord ganador, seis viajes a la postemporada, tres títulos divisionales y un sólo campeonato de conferencia. Desde 1994 a la fecha, han pasado 23 campañas, 20 de ellas con récord ganador para los Patriots, 16 títulos divisionales, 18 postemporadas jugadas, ocho campeonatos de conferencia y cuatro títulos de Super Bowl.

HÉROE
Sale del anonimato

No tuvo la temporada más espectacular y tampoco lució con atrapadas fuera de serie como muchos otros jugadores en su posición, pero Chris Hogan fue el hombre clave para los Patriots en el Juego de Campeonato de la AFC frente a Pittsburgh, donde ganaron el pase al Super Bowl.

En ese encuentro, Hogan tuvo la mejor noche de su carrera en la NFL, al atrapar nueve pases para 180 yardas y dos anotaciones.

Hogan practicó lacrosse durante tres años como colegial, en Penn State y un último año como recetor abierto y esquinero en Monmouth, donde atrapó 12 pases para 147 yardas y tres anotaciones.

EL CEREBRO

Cuando de por terminada su carrera como entrenador en jefe, Bill Belichick tendrá un boleto directo al Salón de la Fama por su trabajo hecho con los Patriots. Contratado antes de la temporada 2000, después de renunciar al mismo puesto con los Jets de Nueva York, Belichick es el cuarto coach más ganador de todos los tiempos, con 237 triunfos, 201 con los Patriots. Además de guiar al equipo de Nueva Inglaterra en cada encuentro, también se encarga de la gerencia general del equipo, por lo que cada decisión en torno a los jugadores, se toma bajo su consentimiento.

LAS CIFRAS

1 Ranking en puntos admitidos que los Patriots tuvieron en la temporada 2016. Admitieron 15.6 puntos por juego
24 Juegos de Playoffs ganados por los Patriots desde 2001 a la fecha
9 Viajes al Super Bowl tienen los Patriots, más que cualquier otro equipo de la NFL
3 Los premios al Jugador Más Valioso que ostenta Tom Brady (SB XXXVI, SB XXXVIII y SB XLIX)

RESULTADOS
Patriots en el Super Bowl

• Super Bowl XX
Chicago 46-10 Nueva Inglaterra
• Super Bowl XXXI
Green Bay 35-21 Nueva Inglaterra
• Super Bowl XXXVI
Nueva Inglaterra 20-17 San Luis
• Super Bowl XXXVIII
Nueva Inglaterra 32-29 Carolina
• Super Bowl XXXIX
Nueva Inglaterra 24-21 Filadelfia
• Super Bowl XLII
NY Giants 17-14 Nueva Inglaterra
• Super Bowl XLVI
NY Giants 21-17 Nueva Inglaterra
• Super Bowl XLIX
Nueva Inglaterra 28-24 Seattle

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