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Sábado, 19 de Octubre 2019

Belice, el edén del sur

Turismo sostenible y ganas de mostrarse al mundo son los dos conceptos con los que busca seducirnos este país

Por: El Informador

Belice, el edén del sur

Belice, el edén del sur

Belice dobló su apuesta por un turismo que defiende a ultranza el medio ambiente sin opciones para la “masificación” o el “todo incluido”, gracias a una esmerada oferta de hoteles boutiques y aguas cristalinas que son el sueño de todo buceador.

El ministro beliceño de Turismo y Aviación, Manuel Heredia, explica los pilares detrás de la nueva campaña “Belice: Tan exótico. Tan cerca”, un ambicioso plan de promoción para atraer a visitantes latinoamericanos y, sobre todo, mexicanos por la cercanía y las similitudes culturales e históricas.

Situado en la península de Yucatán, encajonado entre Guatemala y México, Belice con apenas 400 mil habitantes recibe al año un millón y medio de turistas procedentes de cruceros y otros 490 mil visitantes, que en su mayoría proceden de Estados Unidos, Europa y Canadá. El turismo representa el 38% de su PIB.

Turismo sostenible. Nada de todo incluido

“Nuestro objetivo es el turismo sostenible. Nada de todo incluido”, afirmó Heredia sobre el plan estratégico de planificación a 25 años. Prueba de ello es que el 70% del territorio y de las aguas de la isla son áreas protegidas, lo que explica que solo haya 9 mil habitaciones de hospedaje, distribuidas en 807 pequeños hoteles boutique y que todos los restaurantes son de gastronomía local, propiedad de pequeños empresarios del país.

Experiencias únicas

¿Quieres saber algo curioso? La primera gran campaña turística de Belice no vino de la mano del gobierno. La cantante Madonna fue quien puso a Belice en el mapa cuando se enamoró de la Isla de San Pedro en una de sus visitas y de ahí nació la famosa canción “Isla Bonita”, nombre con el que ahora se conoce a ese país.

Para no ser menos, los vecinos de la isla contigua, rebautizaron la suya como Isla Cariñosa.

El otro gran embajador internacional es el actor Leonardo DiCaprio, quien adquirió una isla en Belice para acondicionarla siguiendo la estricta normativa de sostenibilidad que es la clave del desarrollo turístico de ese país.

“No hay un solo McDonald’s, Burger King o Pizza Hut en Belice”, dijo orgullosamente la directora del Consejo Turístico de Belice, Karen Bevans, quien pretende atraer el turismo y, sobre todo, el mexicano debido a que aunque estamos cerca y tenemos tanto en común como el compartir el universo maya, ambos vecinos se desconocen.

Los atractivos turísticos de Belice son similares a los de México en muchos aspectos como los gastronómicos o la arqueología maya, aunque se distingue por su influjo caribeño, más heterogéneo por su mezcla de culturas, religiones y diversidad étnica.

Las razones para ir

  • El principal atractivo de Belice es la calidez de su gente, además del buceo, el snorkeling y su gastronomía muy enfocada en el océano, con sus pescados, mariscos y las langostas.
  • La gastronomía de Belice se inspira en la comida mexicana y caribeña y muy poco en la anglosajona, a pesar de haber sido una colonia británica. Arroz, alubias, pescado, verduras, tamales, pozol y panuchos con el toque caribeño de leche de coco y plátano frito.
  • Al formar parte de la segunda barrera de arrecifes más grandes del mundo, Belice acoge un sinfín de especies marinas que pueden verse fácilmente, por lo que es uno de los sitios más visitados del mundo para contemplar la belleza del Gran Agujero Azul.
  • La costa está bordeada de arrecifes de coral y unos 450 islotes e islas. Tres de los cuatro arrecifes de coral del Hemisferio Occidental se encuentran frente a las costas de Belice.
  • Existen también majestuosas zonas arqueológicas en medio de la selva para adentrarse en la cultura maya como Actun Tunichil Muknal o Xunantunich y las cuevas de Che Chem Ha, Blue Creek y Tiger Cave, tesoros que son apenas el 10% de los lugares arqueológicos explorados hasta ahora.

¿Por qué es diferente?

Desde los primeros pobladores mayas, a los criollos, hay una gran mezcla multicultural en el país como descendientes de los esclavos de los “baymen” (los hombres de la bahía); los garífunas, mezcla de africanos y nativos caribeños; los colonizadores europeos españoles, ingleses, escoceses y los mestizos, que se originaron a partir de la mezcla entre los españoles y los mayas.

Los españoles exploraron la tierra y el territorio pasó a ser parte de la capitanía General de Guatemala, pero optaron por no colonizarla debido a la falta de recursos y la fuerte defensa de la península de Yucatán. Más tarde, los colonos ingleses, escoceses y posteriormente los piratas conocidos como los “baymen” se establecieron en la costa en 1638, en busca de una zona protegida desde la cual pudieran atacar a los barcos españoles.

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