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Incendios forestales en España y Portugal dejan 31 muertos

Se trata de la segunda ola de incendios mortales en este país en cuatro meses

Los incendios forestales en Portugal y España dejan al menos 31 muertos, decenas de heridos y un número indeterminado de desaparecidos desde el fin de semana debido a condiciones climáticas inusuales, informaron las autoridades el lunes.

Funcionarios en ambos países dicen que los fuertes vientos del huracán Ophelia en el Atlántico y las elevadas temperaturas azuzaron los incendios, pero los investigadores también enfocan su atención en la posibilidad de que hayan sido provocados.

Fotogalería: Portugal vive la peor jornada de incendios del año

Veintisiete de las víctimas fallecieron en Portugal, en partes boscosas del centro y norte del país, después de que las llamas comenzaran por circunstancias climáticas "excepcionales", dijo Patricia Gaspar, portavoz de la Agencia de Protección Civil. Se trata de la segunda ola de incendios mortales en este país en cuatro meses.

Gaspar dice que la situación todavía es crítica debido a las temperaturas anormalmente altas para la época. Sin embargo, se aproximan días más húmedos, lo que podría dar un respiro a los bomberos.

La funcionaria agregó que Portugal hay al menos 51 heridos -15 de ellos de gravedad- y un número indeterminado de desaparecidos. La prensa lusa reporta que había 31 fallecidos, pero la cifra no pudo verificarse con Protección Civil.

Una sequía prolongada y temperaturas de más de 30 grados centígrados (86º F) a mediados de octubre han alimentado los incendios. EFE / P. Cunha
EFE / P. Cunha

Portugal se ha visto particularmente afectado por los incendios este año, incluso uno que dejó 64 muertos en junio. Una investigación independiente dada a conocer la semana pasada revela que en esa ocasión las autoridades no desalojaron los poblados a tiempo. Las llamas destruyeron unas 29 mil hectáreas.

Una sequía prolongada y temperaturas de más de 30 grados centígrados a mediados de octubre han alimentado los incendios.

Cruzando la frontera, en la región de Galicia, en el noroeste de España, cuatro personas murieron, dos de ellas atrapadas en un vehículo, como resultado de los 105 incendios que amenazan áreas habitadas y que han obligado a miles de personas a evacuar sus hogares, informaron las autoridades.

El presidente regional Alberto Núñez Feijóo dice que "Galicia está harta de verse atacada por incendiarios que se valen de las condiciones meteorológicas" y agrega que existe la "intención de hacer daño en los lugares de mayor impacto, incluso zonas urbanas y periurbanas".

Agrega que 15 de los incendios amenazan varias localidades y que 90% de los siniestros reportados cada año en Galicia son intencionales.

"Toda Galicia llora esta mañana al ver nuestros montes calcinados, pero sobre todo por las pérdidas de las vidas humanas", afirmó Núñez.

Muchos de los incendios estaban cerca de zonas habitadas. Las escuelas cerraron el lunes y 20 aviones se unieron a 350 unidades de bomberos que combaten las llamas. Se espera que un poco de lluvia ayude a extinguir el fuego.

El presidente del gobierno español Mariano Rajoy, quien es de Galicia, viajó a la región el lunes y visitó un centro de socorro.

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