Miércoles, 29 de Mayo 2024

Principales ciudades de China se hunden, ¿qué ocurre?

Por lo menos un tercio de la población china se ha visto afactada por los hundimientos de las ciudades 

Por: EFE

Shanghai, la ciudad más grande de China, se ha hundido hasta tres metros en el último siglo. Pexels

Shanghai, la ciudad más grande de China, se ha hundido hasta tres metros en el último siglo. Pexels

Casi un tercio de la población en China se ha visto afectada debido a que la mitad de las ciudades principales han sufrido repercusiones en su terreno a causa de un hundimiento, fenómeno el cual se asoció a actividades como la extracción de aguas subterráneas o por el peso de los edificios.

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Un grupo de investigadores Chinos dirigidos por la Universidad de Pekín analizaron este problema, realizando una evaluación sistemática del hundimiento del suelo de 82 de las ciudades principales en los años 2015 y 2022, para luego publicar sus resultados en la revista Science.

El país ha experimentado una de las expansiones urbanas más rápidas y extensas de la historia de la humanidad tan solo en estas últimas décadas, por lo que los investigadores señalaron que esto "puede verse amenazada por el hundimiento del terreno".

De los terrenos urbanos examinados, un 45 % se está hundiendo más de 3 milímetros al año y un 16 % más de 10 milímetros, lo que afecta a un 29 % y a un 7 % de la población urbana, respectivamente.

Los puntos más afectados son Pekín y Tianjin, donde el hundimiento es de diez milímetros anuales o más, destaca un artículo de análisis que publica Science junto al estudio y que firman expertos del Instituto Politécnico de Virginia (EE.UU.) y de la Universidad de East Anglia (Reino Unido).

Las ciudades costeras como Tianjin se ven especialmente afectadas a medida que el hundimiento de la tierra refuerza el cambio climático y la subida del nivel del mar. Shanghai, la ciudad más grande de China, se ha hundido hasta tres metros en el último siglo y en la actualidad sigue haciéndolo.

La investigación mira también hacia el futuro y advierte de que para 2120, entre un 22 y 26 % de las tierras en la costa (de un 9 a 11 % de la población costera) tendrán una elevación relativa inferior al nivel del mar, debido al efecto combinado del hundimiento de las ciudades y la subida del nivel del mar.

"Nuestros resultados subrayan la necesidad de mejorar las medidas de protección para mitigar los daños potenciales del hundimiento", indica el grupo de investigadores, dirigido por Jingyun Fang, de la Universidad de Pekín.

Si el hundimiento se combina con la subida del nivel del mar, "el área urbana de china por debajo del nivel del mar podría triplicarse en 2120, afectando a entre 55 y 128 millones de residentes. Esto podría ser catastrófico sin una respuesta social contundente", señala la Universidad de East Anglia, en referencia a su artículo explicativo.

El hundimiento del terreno supone un mayor riesgo para carreteras, pistas de aterrizaje, cimientos de edificios, líneas ferroviarias y tuberías, entre otras infraestructuras.

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Los resultados del estudio sugieren que este proceso de hundimiento está asociado a una serie de factores antropogénicos. El principal sería la extracción de aguas subterráneas, lo que hace descender el nivel freático, junto la geología y el peso de los edificios.

Las mediciones se tomaron con un radar interferométrico de apertura sintética (InSAR) del satélite Sentinel-1, que utiliza impulsos de radar de alta precisión para medir el cambio en la distancia entre el satélite y la superficie del terreno y puede detectar cambios relativamente pequeños.

Además se emplearon datos GPS terrestres. 

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