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Miércoles, 23 de Mayo 2018

Buscan a víctimas de deslaves en California

Los aludes dejaron al menos 15 muertos y varios desaparecidos en la localidad de Montecito, donde viven varias celebridades

Por: AFP

Los equipos de emergencia trataban este miércoles de localizar víctimas de los devastadores aludes que dejaron al menos 15 muertos en una zona del sur de California, donde vive un nutrido grupo de celebridades, entre ellas Oprah Winfrey.

Las fuertes lluvias del martes provocaron anegaron la localidad de Montecito y otras ciudades del condado de Santa Bárbara, al noroeste de Los Ángeles, que todavía no se ha recuperado de los incendios de finales del año pasado.

Al menos 25 personas resultaron heridas, según las autoridades, y decenas fueron evacuadas.

Algunos vecinos tuvieron que ser rescatados en helicóptero desde el tejado de sus casas.

Las excavadoras limpiaban las calles de Montecito del barro, mientras que en otras zonas se restableció el servicio eléctrico.

EFE / M. Nelson

La popular presentadora de televisión Oprah Winfrey, que esta semana ha sido protagonista del rumor sobre su presunta postulación a la presidencia de Estados Unidos en 2020, fue una de las afectadas por los deslaves.

La periodista colgó en sus redes sociales un video en la que se la ve con lodo hasta las rodillas frente a su mansión en Montecito.

Los estragos del poderoso incendio Thomas también se notaron con las inundaciones.

"Parte del problema es que el fuego creó una situación en la que el barro pudo bajar" sin problema, explicó Richard Targonia, vecino de la localidad de Carpintería. "Si hubiésemos tenido toda la vegetación en las montañas, no hubiese sido tan grave".

"Mi familia tiene una casa aquí desde hace 30 años y nunca hemos visto algo así", explicó de su lado Melissa Ausanka-Crues, una enfermera de 29 años.

La presentadora de televisión Ellen DeGeneres fue otra de las afectadas en Montecito.

"Esta es la calle frente a nuestra casa. Todavía no sé nada de nuestra casa. Tengo el corazón roto por nuestra comunidad en Montecito", afirmó en sus redes sociales.

"Sabíamos que ocurriría"

El sheriff del condado de Santa Bárbara, Bill Brown, contó al canal CBS que "la mayoría de las personas están en shock por la extensión del daño y cuán grande fue el impacto en el área".

"Aunque sabíamos que esto ocurriría, no puedes evitar sorprenderte por la intensidad de la tormenta y el resultado del deslizamiento de lodo y agua que caía como cascada por las colinas", señaló.

AP / M. Eliason/Santa Barbara County Fire Department

Más de 50 kilómetros de la autopista 101, que conecta California de norte a sur, quedaron inhabilitados debido al lodo que bloqueó varias rutas y destruyó casas desde sus cimientos.

En el condado de Ventura se registró un récord de 130 milímetros de lluvia, según el servicio meteorológico de Los Ángeles.

Las autoridades emitieron por otro lado una orden de evacuación en la localidad de Burbank, pegada a Los Ángeles, donde un alud sacó vehículos de las vías y los llevó aguas abajo.

Los deslaves también causaron importantes fugas de gas. Y un esfuerzo por reparar la fuga dejó a varios hogares sin gas, electricidad o agua.

Las inundaciones forzaron el cierre del área de aduana de la terminal 2 del aeropuerto internacional de Los Ángeles.

Las lluvias cesaron para la noche del martes, pero las órdenes de evacuación seguían activas en la región debido a la amenaza de nuevos deslizamientos.

"Cualquier lluvia adicional va a deslizar más lodo hacia abajo", dijo Owings.

La tormenta se desató después de 10 meses de sequía, que a su vez siguió a un periodo de torrenciales lluvias en enero y febrero de 2017.

LS

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