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Jueves, 17 de Octubre 2019

Patriots vs Chiefs: imperio contra sangre nueva

La experiencia de los Patriots se mide hoy ante la ambición de los Chiefs, en el juego de campeonato de la Conferencia Americana

Por: AP

Tom Brady y los Patriots van por su tercera aparición consecutiva en un Super Bowl. AFP / J. Squire

Tom Brady y los Patriots van por su tercera aparición consecutiva en un Super Bowl. AFP / J. Squire

Pareciera que los fanáticos del futbol americano súbitamente adoran a los Chiefs de Kansas City, encandilados por su joven quarterback y brillantes compañeros en la ofensiva, además de alentar para que su amigable entrenador finalmente pueda ganar el partido más importante

Pero también es que quizás alientan a cualquiera que enfrenta a Nueva Inglaterra.

Los Patriots han dominado en la AFC durante casi dos décadas, y la dupla coach-quarterback de Bill Belichick y Tom Brady disputará su octava Final seguida de Conferencia esta tarde, cuando Nueva Inglaterra visite a los Chiefs en el glacial y hostil Estadio Arrowhead.

Pero mientras Brady y compañía alguna vez inculcaron temor en sus rivales, los Chiefs ven su duelo con ellos como una oportunidad para que Patrick Mahomes tome el relevo como el mejor quarterback de la Liga. Y Kansas City, en busca de su primera aparición en un Super Bowl en 49 años, de superar a los Patriots como el equipo a vencer de la NFL.

“Será enorme”, dijo Mahomes. “Cuando llegué aquí, la meta era ganar el campeonato de la AFC y llegar al Super Bowl, y ganar eso. Hacer eso al inicio de mi carrera, sería algo enorme”.

No hay dos equipos más distintos en historia que los Patriots y Chiefs.

Nueva Inglaterra ha ganado cinco Super Bowls durante la era Belichick-Brady, estableciendo toda clase de marcas en el camino. La eficiencia cruel con la que han partido a la AFC los ha hecho la pesadilla de los aficionados en todas partes, excepto Nueva Inglaterra.

Sin embargo, no son simples celos mezquinos. A lo largo de los años muchos aficionados fueron víctimas del “Deflategate” (balones desinflados), el “Spygate” (videograbación de entrenamientos y jugadas de los rivales) y otras instancias que han encasillado a los Patriots con una reputación bastante desagradable.

Del otro lado están los Chiefs, un equipo que dominó la AFC a lo largo de la década de 1990, pero sólo llegó a una definición por el campeonato de la Conferencia. Hace seis años fueron la peor franquicia de la NFL, cuando Andy Reid llegó, pero se han convertido en un conjunto que permanentemente está en los Playoffs al que siempre le ha faltado algo.

Los Patriots (12-5) intentan avanzar a su tercer Super Bowl consecutivo, algo que sólo otras dos franquicias han logrado, y los Chiefs (13-4) tratan de llegar por primera vez desde que ganaron el título en 1970.

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