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Viernes, 24 de Noviembre 2017

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Tecnología | Sugieren que los Australopitecus afarensis tuvieron una amplia gama de cuerpos

Huellas de primeros homínidos dan datos de su conducta y morfología

Sugieren que los Australopitecus afarensis tuvieron una amplia gama de cuerpos
Las huellas muestran el paso de homínidos caminando juntos en una misma dirección. AP /

Las huellas muestran el paso de homínidos caminando juntos en una misma dirección. AP /

LONDRES, INGLATERRA (14/DIC/2016).- Los Australopitecus afarensis, los primeros homínidos de los que se tiene registro, parecen haber tenido una amplia gama de cuerpos y se movían en grupo, sugieren científicos que estudiaron huellas recientemente descubiertas en Tanzania.

Las huellas, que al parecer corresponden a varios individuos de esa especie, quedaron impresas hace unos 3.66 millones de años en Laetoli, una localidad paleontológica muy conocida en el norte de esa nación africana.

Los rastros están grabados en una superficie rocosa, que entonces fue ceniza volcánica húmeda, y muestran el paso de homínidos caminando juntos en una misma dirección, lo que aporta información importante sobre el comportamiento de esa especie del periodo Plioceno.

De acuerdo con observaciones y análisis, las huellas corresponderían a un macho y a hembras más pequeñas que caminaron detrás de él a través del paisaje después de una erupción volcánica y una lluvia posterior.

En un artículo, publicado este miércoles en la revista especializada eLife, los investigadores explican que las huellas de uno de los individuos "son asombrosamente más grandes" que las del resto del grupo, lo que sugiere que era un miembro masculino.

De hecho, con base en el tamaño y profundidad de las huellas, se estima que ese macho habría tenido una estatura de 165 centímetros, lo que lo hace el Australopitecus afarensis más grande identificado a la fecha, afirma Giorgio Manzi, director de arqueología en Tanzania.

"Encontramos un nuevo conjunto de huellas que abren una ventana completamente diferente a nuevas posibilidades de estudio sobre la evolución de la especie humana", destaca Manzi, principal autor de la investigación.

Estas huellas son las segundas de Australopitecus afarensis que se descubren en Laetoli, después de las halladas en la década de los 70, y ambos hallazgos son los rastros más antiguos de la presencia de individuos bípedos documentados.

Estos segundos rastros fueron encontrados durante las excavaciones que se realizan para la construcción de un museo, a sólo 150 metros al sur del descubrimiento original.

"La conclusión provisional es que el grupo estaba formado por un macho, dos o tres hembras, y uno o dos jóvenes, lo que nos lleva a creer que el macho habría tenido más de una compañera hembra", dice Marco Cherin, director de Paleoantropología, Universidad de Perugia.

El hallazgo de un varón tal vez caminando con varias hembras podría significar que su estructura social era "más cercana a un modelo de gorila que al de chimpancés o humanos modernos", agrega.

Los Australopitecus afarensis es una de las especies humanas primitivas de más larga duración y más conocidos.

El fósil de "Lucy", una hembra adulta joven que vivió en Etiopía hace 3.2 millones de años, es quizás el individuo más famoso de esa especie.

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