Domingo, 24 de Enero 2021

La RCEP: las claves del mayor acuerdo comercial del mundo que lidera China

El tratado busca eliminar los aranceles y cuotas en el 65 % de los productos y otras barreras al libre comercio

Por: EFE

El primer ministro chino, Li Keqiang (c), y el ministro de comercio chino, Zhong Shan (d), durante la firma de la RCEP, en la ceremonia vista en una televixión en Hanói, Vietnam. La cumbre de 15 países se realizóde forma virtual por la pandemia. AFP/N. Nguyen

El primer ministro chino, Li Keqiang (c), y el ministro de comercio chino, Zhong Shan (d), durante la firma de la RCEP, en la ceremonia vista en una televixión en Hanói, Vietnam. La cumbre de 15 países se realizóde forma virtual por la pandemia. AFP/N. Nguyen

Este domingo 15 países de Asia-Pacífico firmaron la creación de la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), el mayor tratado de libre comercio del mundo, con China a la cabeza.

El acuerdo se firmó de forma virtual por los mandatarios en el marco de la cumbre de líderes de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y socios externos organizada por Vietnam, que este año asume la presidencia rotatoria del bloque.

Para que entre en vigor, la RCEP deberá ser ratificada al menos por seis miembros de la ASEAN y tres de sus socios externos.

La RCEP es vista como una plataforma que beneficia a China como potencia económica en Asia-Pacífico, en detrimento de Estados Unidos.

Estas son las principales claves de este gigantesco acuerdo comercial:

¿Qué es la RCEP y qué países la integran?

La RCEP es un tratado económico que busca eliminar los aranceles y cuotas en el 65 % de los productos y otras barreras al libre comercio.

El acuerdo aborda el comercio de bienes y servicios, la economía digital, la propiedad intelectual y disputas comerciales, entre otros asuntos. Pero no contiene regulación sobre los derechos laborales y el impacto medioambiental.

La RCEP comenzó a negociarse en 2012 en  la ASEAN con otros países con los que el bloque ya tenía tratados de libre comercio (TLC): Australia, China, Corea del Sur, Japón, India, Nueva Zelanda.

 India decidió salirse del acuerdo en 2019 para proteger su mercado y a sus trabajadores ante el temor a verse inundada de productos más baratos. Los países firmantes han dejado las puertas abiertas a India si quiere ingresar en el acuerdo en el futuro.

Por parte de la ASEAN están representados Birmania, Brunéi, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam.

La RCEP en cifras

Se estima que el producto interior bruto (PIB) combinado de los países firmantes asciende a unos 26.2 billones de dólares (22.14 billones de euros),  equivalentes al 30% del PIB global.

El convenio representa aproximadamente el 28% del comercio mundial y un mercado de unos 2 mil 200 millones de personas, alrededor del 30% de la población mundial, en la región con mayor crecimiento económico del mundo.

Comparación con el CPTPP o TPP-11

La asociación suele compararse con el Acuerdo Comprensivo y Progresivo Transpacífico de Cooperación Económica (CPTPP), cuyas medidas son más comprehensivas pero solo representa el 13.4 % del PIB global.

El CPTPP, firmado en 2018, incluye a Australia, Brunéi, Canadá, Chile, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam. Contó en principio con Estados Unidos, pero este país abandonó el tratado por decisión del presidente saliente, Donald Trump, por lo que también es conocido como el TPP-11.

La rivalidad entre China y Estados Unidos

La RCEP aumentará las oportunidades comerciales de China en Asia-Pacífico en detrimento de Estados Unidos y se trata del primer acuerdo comercial multilateral al que se suma Pekín, que podrá aumentar sus exportaciones gracias a la rebaja de los aranceles.

La llegada de Trump a la Presidenci el 20 de enero de 2017 supuso un cambio hacia el proteccionismo en la política económica estadounidense bajo el lema "America First" ("América primero") y el inicio de una guerra comercial con China.

Prohibe EU invertir en 31 empresas de China

Aunque se desconocen los detalles de la política comercial y diplomática en Asia de Joe Biden, ganador de las recientes elecciones presidenciales en Estados Unidos, se espera una bajada de las tensiones.

Ventajas y desventajas de la RCEP

Los líderes de la región y algunos economistas ven el acuerdo como una herramienta para aumentar el comercio y reactivar las economías de la región en medio de la pandemia de COVID-19.

No obstante, algunas organizaciones no gubernamentales han criticado la falta de transparencia de la RCEP y que beneficie supuestamente más a las grandes empresas que a los pequeños productores, principalmente en el sector agrícola.

"Los gobiernos han dado posiciones privilegiadas a los grupos de presión de las grandes empresas a expensas de los principios democráticos básicos", dijo en un comunicado Sara Elago, parlamentaria filipina y miembro de Parlamentarios de la ASEAN para los derechos humanos (APHR, siglas en inglés).

"No hubo una consulta popular seria, sin supervisión de los parlamentos y ni siquiera el texto del acuerdo ha estado disponible al público", añadió Elago.

IM

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