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Domingo, 16 de Diciembre 2018
Tecnología | El planeta, situado en la constelación Vulpecula (del Pequeño Zorro), es uno de esos planetas conocidos como Júpiter caliente

Descubren metano y vapor de agua en la atmósfera de un planeta extrasolar

Detectó metano en un planeta fuera del sistema solar, alimentando las perspectivas de encontrar eventuales signos de vida en planetas extrasolares

Por: EL INFORMADOR

PARÍS.- Un equipo astronómico anunció que detectó metano  en un planeta fuera del sistema solar, a 63 años luz, alimentando las  perspectivas de encontrar eventuales signos de vida en planetas extrasolares.
La atmósfera del planeta HD 189733b contiene metano y vapor de agua, según  las conclusiones de este equipo que saldrán publicadas en la revista científica  británica Nature el jueves y que constatan también la sorprendente ausencia de  óxido de carbono.
En cualquier caso, lo innovador es haber sido capaz de detectar metano en  un planeta tan distante.
Para ello, los astrónomos usaron el telescopio del observatorio espacial  Hubble para realizar una espectroscopía infrarroja de la atmósfera del planeta,  un mecanismo que permite obtener una muestra de su composición química.
Aunque el metano, una molécula de carbono e hidrógeno, puede en ciertas  condiciones jugar un papel decisivo en la creación de condiciones de vida, está  totalmente descartado que eso ocurra en HD 189733b.
El planeta, situado en la constelación Vulpecula (del Pequeño Zorro), es  uno de esos planetas conocidos como "Júpiter caliente" cuya superficie está  chamuscada -tiene una temperatura de 900 grados centígrados- y donde no puede  existir agua líquida.
Algunos estudios precedentes habían pronosticado que la atmósfera del HD  189733b tenía metano y agua, como ocurre con Júpiter. Al final, los datos  recogidos por el observatorio espacial Hubble lo confirman.
En cambio, no hay rastro de óxido de cárbono, si bien los astrónomos  esperaban encontrarlo en cantidades importantes en las atmósferas de los  "Júpiteres calientes", constató el principal autor del estudio, Mark Swain, del  Instituto Tecnológico de California (Caltech) de Pasadena.
AFP 20-03-08 IJALH

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