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Viernes, 24 de Noviembre 2017
Suplementos | Los problemas no han impedido que los agricultores se beneficien de este producto

El edén del tabaco

Los problemas de la industria no han impedido que los agricultores se beneficien de este producto
Los trabajadores dicen que están ansiosos por ver más beneficios de los crecientes vínculos de Cuba. AP /

Los trabajadores dicen que están ansiosos por ver más beneficios de los crecientes vínculos de Cuba. AP /

GUADALAJARA, JALISCO (06/MAR/2016).- Que un año difícil para los productores de tabaco en Cuba. Muy difícil. Las intensas lluvias poco propias de esta época del año dañaron los cultivos y plantearon dudas en torno a las icónicas marcas de cigarros cubanos, que algunos aficionados esperan que no rebajen su calidad ante el aumento de la demanda. Porque no es un placer que únicamente se fuma. También es un deleite a la vista.

Aunque las ventas al exterior aumentaron de forma saludable el año pasado, los responsables de la industria tabacalera cubana dicen que han visto poco impacto en las ventas nacionales desde el repunte del turismo que ha llevado a cientos de miles de nuevos visitantes a La Habana. Esto podría ser, en parte, porque aunque algunos turistas visitan las tiendas oficiales de puros, muchos otros compran cigarros robados o falsificaciones en la calle, lo que daña aun más la imagen del producto.

Aunque Europa sigue siendo el principal destino de las exportaciones de tabacos cubanos, Cuba fija cada vez más su vista en Estados Unidos, primer consumidor de puros premium y un atractivo mercado al que la Isla espera entrar en cuanto el proceso de normalización bilateral lo posibilite.

¿Un ejemplo? La empresa cubana Habanos S.A. aspira a lograr en el largo plazo en Estados Unidos una cuota de mercado semejante a la que ostenta a nivel mundial, de alrededor del 70 % en unidades y del 80 % en valor; aunque en los primeros años posteriores a un eventual levantamiento del embargo esperan entrar con alrededor de un 25 al 30 por ciento.

El gran auge


Los problemas de la industria no han impedido que los agricultores que cultivan tabaco se beneficien del auge turístico, convirtiendo sus fincas en atracciones turísticas, donde autobuses llenos de visitantes extranjeros pueden degustar comidas a base de cerdo asado, arroz y frijoles y bebidas de ron.

La finca Montesino, en la provincia de Pinar del Río, ha estado en las manos de la misma familia desde hace tres generaciones y es una de los productoras de tabaco más conocidas de Cuba. A diario recibe visitas de grupos de turistas organizadas por las agencias de turismo estatales. Cientos de extranjeros asisten a charlas sobre el tabaco cubano además de disfrutar de la comida y los cócteles.

A pesar de la invasión de visitantes, algunos aspectos de la vida en el valle central de la provincia de Viñales han cambiado poco. Los padres llevan a sus hijos a la escuela en bicicleta. Los agricultores transportan las hojas de tabaco a los secaderos en carros tirados por bueyes. Los trabajadores toman la siesta bajo bastidores de secado de hojas.

Los trabajadores dicen que están ansiosos por ver más beneficios de los crecientes vínculos de Cuba con el mundo exterior tras la normalización de las relaciones con Estados Unidos, sin perder su plácida vida del último medio siglo. El destino, por ahora, luce prometedor para ellos.

Con información de AP y EFE

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