Jueves, 22 de Febrero 2024
Deportes | Super Bowl XLVII. Baltimore y San Francisco por la gloria

Recompensa al esfuerzo

Matt Birk y Ed Reed aguantan los altibajos de una carrera en la NFL, y finalmente disputarán por primera vez un título de la liga

Por: EL INFORMADOR

Clave. Matt Birk es el líder de la línea ofensiva de los Cuervos. AP /

Clave. Matt Birk es el líder de la línea ofensiva de los Cuervos. AP /

GUADALAJARA, JALISCO (23/ENE/2013).- El único motivo por el que Matt Birk decidió jugar una décima quinta temporada en la NFL, a pesar de todos sus achaques, fue para llegar al Super Bowl.

El centro de 36 años sufrió lesiones en el cuello, codo y rodillas en sus tres temporadas anteriores con los Cuervos de Baltimore, y antes de esta campaña fue operado para reparar várices en las piernas.

No obstante, Birk sabía que los Cuervos tenían oportunidad de jugar por el título de la liga y quería ser parte de eso.

“En esta etapa de mi carrera, una derrota le arrebata mucho a uno”, comentó Birk. “No hubiera regresado si no hubiera pensado que había una auténtica oportunidad de que pudiera ayudar al equipo”.

Birk y el safety Ed Reed encabezan una lista de veteranos que jugarán en su primer Super Bowl cuando los Cuervos enfrenten el 3 de febrero a los 49ers de San Francisco.

“Esa es la meta, ese es el sueño. Para eso es que juegas”, comentó Birk cuando le preguntaron cómo se sentía al llegar finalmente al Super Bowl.

Reed jugó una década en la NFL antes de llegar al Super Bowl.

“Significa mucho para todos los muchachos tener una oportunidad de ser parte de eso” dijo el entrenador en jefe de Baltimore, John Harbaugh.

“Ser capaz de estar involucrado con eso como líder es una cosa enorme. Te hace sentir realmente bien, y ahora uno trata de sacarle el mayor provecho”.

Birk pasó 11 años de frustraciones en Minnesota, alcanzado la postemporada en cinco ocasiones y poder sin ganar un título de conferencia. Entonces, después de unirse a los Cuervos como agente libre en 2009, fue parte de tres playoffs más que se quedaron cortos en la búsqueda del Super Bowl.

Quizá, Birk lo merece, después de todo por lo que atravesó en sus primeros 14 años. Pero Birk no irradia tal sentimiento.

Reed, de 34 años, ha sido seleccionado nueve veces al Pro Bowl en 11 temporadas con Baltimore y ha sido reconocido desde hace mucho tiempo como uno de los mejores safeties de la liga.

Pero nunca había llegado al Super Bowl hasta ahora, y para hacerlo aún más dulce, su primera aparición será en su estado natal de Louisiana.

“Ha pasado mucho tiempo para llegar, pero toma tiempo”, dijo Reed.

“Hemos tenido que trabajar mucho para estar en este punto”.

Su compañero de equipo Jacoby Jones, quien se crió en Nueva Orleans, estará debutando en el Super Bowl en su sexta campaña.

FRASE

''Todos merecemos este viaje al Super Bowl por igual, no importa cuánto tiempo hayas jugado en la liga''.

Matt Birk, centro de Baltimore

LA CIFRA

187
partidos como titular de Matt Birk, con Minnesota y Baltimore

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