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Viernes, 16 de Noviembre 2018
Deportes | El campeón olímpico de México 68 recibió el Premio As a los valores universales del deporte

Dios trajo a Bolt al atletismo: Tommie Smith

Smith es una leyenda viva

Por: NTX

MADRID, ESPAÑA.- Tommie Smith (Clarksville, EU, 1944), el legendario campeón olímpico de 200 metros en los Juegos de México'68, que entró en la historia como símbolo del "Black Power" al levantar el puño con guante negro en el podio junto a su compatriota John Carlos, pasó por Madrid para recoger el Premio As a los valores universales del deporte.

Smith es toda una leyenda viva que considera el triunfo de Barack Obama como parte del proceso en el que él participó en defensa de los derechos de los negros y no duda en señalar que el jamaicano Usain Bolt "es un deportista enviado por Dios al atletismo".

Su vida corrió peligro, pero encuentra recompensa al ver que empiezan a derribarse las barreras entre las razas, "pero hace falta comunicación e implicación para impulsar el cambio". En Madrid regaló sonrisas, experiencia y una historia que le eleva al altar de los grandes mitos del deporte.

¿Fue un gesto planificado?

El Proyecto Olímpico para los derechos Humanos trató de boicotear los Juegos de México'68, pero al decidir lo contrario el acuerdo fue que cada atleta mostrara su protesta a su manera. El gesto concreto de la ceremonia de entrega de medallas no estaba premeditado. Mi mujer me compró el guante pero no sabía qué iba a hacer en aquel momento y salió lo de levantar el puño y bajar la cabeza.

¿Su imagen con el puño levantado y la cabeza agachada tuvo la repercusión social deseada?

Este gesto por los derechos humanos tuvo impacto mundial, no sólo en Estados Unidos. Partió de los atletas afroamericanos pero no fue sólo en defensa de los derechos de los negros, sino de todas las personas.

¿Al regreso de México tuvo la sensación de que su vida corría peligro?

Sí. Nuestras vidas corrieron peligro y nos amenazaron muchas veces. En 1967, cuando me licencié en la Universidad de San José y empezó el Proyecto Olímpico, recibimos llamadas amenazándonos de muerte. Queríamos hacer algo que impactara, pero como los cambios no gustan nos amenazaron. Fuimos por todo el país hablando con los atletas y les invitamos a participar en el proyecto. Comenzamos un proyecto que ha desembocado con el tiempo en la elección de Obama como presidente de los Estados Unidos.

¿Qué le ha parecido el triunfo de Obama en su país?

Ha sido una victoria esperada y necesaria, no por el color de su piel, sino por su carácter y capacidad de liderazgo. Representará a la gente de la calle y creo que será capaz de cambiar las cosas.

¿Cómo está la situación actualmente en su país para la población negra, después de 30 años de lucha?

Hay cambios pero no hemos hecho más que comenzar. Hay que derribar los obstáculos que separan a las razas. Todos los días hay problemas raciales y amenazan y matan a gente. Trato de impulsar el cambio. ¿Se ofrecen ustedes de voluntarios?

¿Alguna vez ha recibido disculpas del COI o del Comité olímpico de su país (USOC) ?

No se han disculpado. En el USOC se acercan para decirme que lo sienten y yo les sonrío, porque son mentiras. Creo que debería ocupar un lugar en el Salón de la Fama de los Juegos Olímpicos, pero los responsables olímpicos son estúpidos. El entonces presidente del COI, Avery Brundage, forzó al del USOC para que nos echaran de los Juegos y nos quitaran las medallas. Truncaron nuestras vidas. Yo me divorcié y la mujer de John Carlos se suicidó.

¿Quién ha cogido el testigo en la lucha que inició usted?

El testigo, hoy por hoy, nadie lo puede coger. La libertad de pensamiento tiene que ir separada de la política. En Beijing los chinos dijeron: bienvenidos a China pero dejar en casa vuestras ideas y dedicaos a participar, bajo riesgo de cárcel. Se prohibieron los gestos y dejaron clara la barrera en un país comunista, de un solo partido.

¿Cuál es el futuro de los atletas en Estados Unidos?

Todo el mundo necesita ganar dinero y los atletas necesitan apoyo. Hay atletas con dinero que lo que quieren es ganar más, y ser estrellas, y derivan en una faceta negativa. Los jóvenes, aunque lleguen lejos, no deben olvidar su origen y centrarse en el materialismo. El estrellato no ayuda.

¿Hasta donde puede llegar el jamaicano Usain Bolt? ¿Le ve con los récords mundiales de 100, 200 y 400?.

Ya tiene los dos primeros récords y creo que llegará a lo que yo hubiese deseado. A Bolt le ha enviado Dios al atletismo, pero tiene que trabajar para ser el mejor.

¿Que impresión tiene de Madrid como ciudad candidata para los Juegos de 2016?

Madrid es una candidata prometedora, como Chicago. Conozco bien sus infraestructuras y los atletas españoles. Si sale elegida, vendré seguro.

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