Sábado, 13 de Agosto 2022

Descubren al mayor depredador de Europa: El "espinosaurio de White Rock"

Hasta la fecha, este dinosaurio encontrado en la isla británica de Wight es el mayor espécimen jamás encontrado en Europa

Por: AFP .

Reconstrucción de un artista del

Reconstrucción de un artista del "espinosaurio White Rock" publicado por la Universidad de Southampton. AFP/A. Hutchings

Descubrieron en la isla británica de Wight los huesos de un dinosaurio carnívoro que vivió hace 125 millones de años. Tenía diez metros de largo y cabeza de cocodrilo. Probablemente, era el mayor depredador que haya vivido en Europa, según un estudio publicado este jueves. 

Nick Chase, un coleccionista local, fue quien descubrió los fósiles de este majestuoso ejemplar en las playas de esta isla del sur de Inglaterra, uno de los lugares más ricos de Europa en fósiles de dinosaurios. 

Investigadores de la Universidad de Southampton pudieron identificar al animal gracias a los pocos huesos que desenterró Chase: vértebras cervicales, caudales y sacras. Se trata de un espinosaurio bípedo, un superdepredador que vivió en el Cretácico inferior (hace 145-100 millones de años).

"Era un animal gigantesco, de más de 10 metros de longitud. A la vista de algunas de sus dimensiones, probablemente representa el mayor depredador jamás descubierto en Europa", según Chris Barker, investigador de paleontología que dirigió el estudio publicado en la revista Peer J.

Aunque hasta ahora se han desenterrado pocos huesos del individuo, "los números no mienten: es más grande que el mayor espécimen jamás encontrado en Europa", informó el investigador. 

Este poderoso carnívoro parece ser "incluso más grande" que otro dinosaurio depredador descubierto en Portugal en 2017, confirmó Thomas Richard Holtz, paleontólogo de la universidad estadounidense de Maryland, que no participó en el estudio.

El "espinosaurio de White Rock"

Sin embargo, comparar tamaños sigue siendo difícil, recuerda Matt Lamanna, especialista en dinosaurios del Museo Carnegie de Historia Natural (Pensilvania, Estados Unidos).

Y el mayor de los espinosáuridos "probablemente no era tan masivo", como el famoso Tyrannosaurus rex o el Giganotosaurus.

El "espinosaurio de White Rock", llamado así por el lugar donde se encontraron sus huesos, es el nombre que los científicos esperan dar a una nueva especie, que vagó por la zona hace unos 125 millones de años.

Se cree que es el espécimen más joven de la familia de los espinosaurios encontrados en Gran Bretaña, entre ellos el Baryonyx, uno de los protagonistas de la serie de películas "Parque Jurásico".

Esta familia es reconocible por su cabeza alargada, como la de un cocodrilo, en contraposición a los cráneos cuadrados de un T-rex. 

Algunas teorías relacionan esta morfología con su forma de cazar, tanto en tierra como en el agua.

"Eran un poco como las cigüeñas y las garzas, chapoteando y capturando peces en la superficie", dice Chris Barker.

Los fósiles se descubrieron en la costa suroeste de la isla, en una formación geológica de tipo laguna, que reveló un estrato histórico desconocido hasta entonces. 

"Nos ayuda a representarnos las condiciones de vida de estos animales en aquella época", añade el investigador.

En esta isla, el equipo de investigadores ya descubrió dos nuevas especies de espinosaurios, entre ellas el Ceratosuchops inferodios, apodado la "garza del infierno".

El descubrimiento del superdepredador "refuerza nuestros argumentos de que esta familia de dinosaurios se originó en Europa occidental y se diversificó allí, antes de extenderse por otros lugares" del planeta, añadió Darren Naish, coautor del estudio.

"La mayoría de estos extraordinarios fósiles fueron encontrados por Nick Chase, uno de los más hábiles cazadores de dinosaurios, que murió justo antes de la epidemia de covid-19", dijo Jeremy Lockwood, de la Universidad de Porthmouth, también coautor del estudio.

El coleccionista siempre donaba sus hallazgos a los museos, dijeron los paleontólogos.

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