Martes, 07 de Diciembre 2021

Niños de Uganda pierden esperanza ante el cierre de escuelas

Las escuelas del país han estado cerradas, ya sea por completo o parcialmente, durante más de 77 semanas debido a la pandemia del coronavirus

Por: AP .

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados, mientras que otros más encontraron trabajo. AP/N. Bamulanzeki

Vestido con su uniforme escolar, Mathias Okwako saltó a un charco de lodo y comenzó su búsqueda diaria de oro, un lujo que podría estar mucho más a su alcance que otro preciado recurso: la educación.

Su escuela rural en Uganda se encuentra inactiva junto a un camino frente al cual hay un pantano, y ahora él y gran cantidad de niños más trabajan en él como mineros informales. La hierba crece en algunas de las aulas, de donde han sido saqueados los marcos de las ventanas para usarse como leña. A poca distancia de ahí, otra escuela alquila sus aulas como habitaciones.

Las escuelas de Uganda han estado cerradas, ya sea por completo o parcialmente, durante más de 77 semanas debido a la pandemia del coronavirus, el cierre más prolongado a nivel mundial, según cifras de la agencia de las Naciones Unidas para la cultura.

Y a diferencia de muchas otras partes del mundo, en donde las clases se volvieron virtuales, la mayoría de las escuelas públicas —donde se imparten clases a la enorme mayoría de los niños de esta nación de África oriental— carecían de la capacidad para ofrecer enseñanza vía Internet.

Durante la pausa, algunos estudiantes se casaron. Otros lidian con embarazos no deseados. Otros más, como Okwako, de 17 años, encontraron trabajo.

La pandemia ha fabricado "marginados", una generación perdida de estudiantes que ahora libran "una batalla para ver cómo acoplarse", dijo Moses Mangeni, un funcionario del gobierno local en Busia, donde vive Okwako.

Los intentos por controlar la propagación del COVID-19 han perturbado las vidas de los niños en todos los rincones del planeta, generando presión sobre sus padres, complicando el cuidado que se les da y a menudo retirándoles las redes de seguridad. Y quizá aún más importante, ha convertido su educación en un caos.

El resultado es "la mayor emergencia educativa a nivel global de nuestra era", según el grupo de ayuda humanitaria Save the Children, que el mes pasado identificó a 48 países, entre ellos Uganda, cuyos sistemas escolares están en riesgo elevado o extremo de venirse abajo. La mayoría de esas naciones son del África subsahariana, una región afectada desde hace tiempo por un gran índice de deserción escolar y una escasez de educadores capacitados.

Uganda cerró sus escuelas inicialmente en marzo de 2020, poco después de que se confirmara el primer caso de coronavirus en el continente africano. Se reabrieron algunas clases a estudiantes en febrero de 2021, pero se impuso un nuevo cierre total en junio, mientras el país lidiaba con su primer gran repunte de infecciones. Ahora es el único país de África en el que las escuelas siguen cerradas, aunque el presidente Yoweri Museveni anunció la semana pasada que reabrirían en enero.

JM

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