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Lunes, 18 de Noviembre 2019
Tecnología | Estados Unidos

“Endeavour” llega sin inconvenientes

Debido a las malas condiciones climáticas, la última misión de la NASA en 2008 finalizó en California y no en Florida

Por: EFE

CABO CAÑAVERAL, Estados Unidos.- Los astronautas del transbordador espacial “Endeavour” concluyeron una misión de 16 días que preparó a la Estación Espacial Internacional (EEI) para su primera tripulación de seis miembros, con un aterrizaje impecable en el sitio de respaldo de la Administración Nacional del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) en California.

Estruendos dobles se escucharon a través del desierto de Mojave cuando el “Endeavour” pasó a una velocidad subsónica por primera vez desde su lanzamiento del 14 de noviembre desde el Centro Espacial “Kennedy”, en Florida.

La NASA deseaba que el “Endeavour” aterrizara en Florida, pero las malas condiciones del tiempo llevaron a los controladores de vuelo a desviar el curso de la nave a la base “Edwards” de la Fuerza Aérea estadounidense en California.

El comandante Chris Ferguson dirigió el avance del transbordador a través de una serie de curvas pronunciadas para reducir la velocidad de la nave de 100 toneladas, que tocó tierra en una pista a las 16:25 hora local, completando la cuarta y última misión de la NASA para este año.

La familia debe esperar

La llegada del transbordador a California significa que tendrá que pasar otro día antes de que el ingeniero de vuelo de la EEI, que volvió en la nave, Greg Chamitoff, se reúna con su esposa y sus hijos pequeños, que estaban esperando su arribo en Florida.

Chamitoff, de 46 años, había estado en órbita por seis meses. Él fue reemplazado por la astronauta novata Sandra Magnus, quien viajó a bordo del “Endeavour” y quien permanecerá a bordo de la estación hasta febrero con otros dos tripulantes.

La NASA prefiere aterrizar en Florida. Eso ahorra cerca de una semana de tiempo y los gastos de trasladar al transbordador a través del país.

Detalles de la misión

El “Endeavour” regresa así de una ambiciosa misión para equipar la base orbital de 100 mil millones de dólares, un proyecto de 16 naciones.

Durante los 12 días que permaneció en la estación, la tripulación de la nave instaló un sistema de reciclado de agua que permitirá a la NASA sumar tres astronautas más a la tripulación permanente que vive en la estación espacial.

Los cosmonautas también realizaron cuatro caminatas espaciales para arreglar el sistema eléctrico y entregaron dos nuevas habitaciones, un segundo baño, equipamiento para ejercicios y otros equipos.
La próxima visita a la estación por parte de la NASA está programada para febrero, cuando será instalado el último panel solar del puesto de avanzada.

La agencia planea ocho vuelos más de transbordador a la estación, y también un servicio al Telescopio Espacial Hubble, antes de retirar las naves en 2010. (Agencias)

El transbordador aterriza en la base aérea “Edwards”. La próxima incursión espacial de la NASA será en febrero de 2009.

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