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Martes, 21 de Noviembre 2017
Internacional | Ahora podrán cruzar barcos de un tamaño equivalente al de tres campos de futbol

Ponen a prueba ampliación del Canal de Panamá con ensayo

Ahora podrán cruzar barcos de un tamaño equivalente al de tres campos de futbol
Los obreros están molestos por no ser invitados a la inauguración y sólo a las pruebas; cuando ellos sí construyeron el canal. AP / ARCHIVO

Los obreros están molestos por no ser invitados a la inauguración y sólo a las pruebas; cuando ellos sí construyeron el canal. AP / ARCHIVO

AGUA CLARA, PANAMÁ (09/JUN/2016).- El primer ensayo real en las nuevas esclusas del canal ampliado panameño, con el cruce de un barco granelero contratado por las autoridades, está en marcha a dos semanas de la inauguración de la retrasada obra.

El buque de nombre Baroque entró en el primero de los tres niveles de la nueva esclusa en el Caribe en día con buen clima, soleado, sin brisa fuerte y ante la expectativa de las autoridades del canal, los representantes del consorcio responsable de la construcción de las esclusas y de cientos de obreros que trabajaron en la ampliación y que fueron a presenciar el examen crucial.

Los obreros desplegaron una pancarta en que se lee: "Nosotros sí construimos el canal". El letrero colocado en la planta baja de la principal torre de control de las esclusas alude a cierta molestia de los trabajadores porque no fueron invitados a la inauguración de la ampliación, sólo a las pruebas.

El buque ingreso a la cámara sujetado en la proa por un remolcador al igual que en la popa.

El ensayo tiene lugar en las nuevas esclusas de Agua Clara, en la entrada de la vía interoceánica por el Atlántico, en medio de preocupaciones sobre la seguridad de uno de los sectores que intervendrán decididamente en la nueva operación.

Las autoridades del canal contrataron para este examen la embarcación Baroque que mide 836 pies de eslora y 141 pies de manga, más pequeño que los mega barcos que utilizarán la vía con hasta mil 200 pies.

La inauguración de las nuevas esclusas el 26 de junio, con más de un año y medio de demora, en un proyecto de 5 mil 250 millones de dólares, duplicará la capacidad actual del canal, atraerá nuevos mercados, como el trasporte de gas natural líquido, y reducirá los costos mundiales del transporte marítimo en unos 8 mil 000 millones de dólares anuales.

Puertos de todo el mundo se han estado preparando para recibir barcos de un tamaño equivalente al de tres campos de fútbol, que pueden llevar más del doble de los contenedores de los barcos actuales.

Los dos complejos de esclusas, uno en el Atlántico y el otro en el Pacífico, operarán sin el sistema de locomotoras que ayudan a centrar y halar los buques para que no golpeen los muros de las cámaras en el viejo canal.

En el nuevo sistema, las grandes embarcaciones serán operadas por pilotos del canal con la asistencia de remolcadores dentro de las cámaras. Esto genera nerviosismo entre los capitanes de remolcadores porque consideran que no han sido capacitados intensamente y enfrentan riesgos.

"Vamos a saber de verdad qué es lo que va a pasar", dijo recientemente el capitán de remolcador Benjamín Russo, en referencia a la prueba.

Las empresas europeas que construyeron las nuevas esclusas han informado que las estructuras ya trabajaban a plena capacidad desde el 31 de mayo, después de haber superado más de mil 000 pruebas virtuales, 300 escenarios posibles distintos y 120 esclusajes.

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