Sábado, 22 de Junio 2024

¿La inteligencia artificial es capaz de desentrañar los misterios del cerebro?

Dos científicos analizaron los pros y los contras de esta tecnología que ya está revolucionando el mundo, y también la medicina

Por: EFE

La conexión hombre-ordenador entrenada con IA ofrece enormes beneficios, pero también desafíos éticos. EFE/Archivo

La conexión hombre-ordenador entrenada con IA ofrece enormes beneficios, pero también desafíos éticos. EFE/Archivo

Entender el cerebro con la inteligencia artificial (IA) como aliada abre una década de enormes expectativas, ante la posibilidad de que la sociedad disfrute los beneficios de la neurotecnología y puedan abordarse enfermedades para las que hoy no existe solución, concluyeron dos expertos que analizaron los desarrollos tecnológicos más esperanzadores y el aporte de la IA.

Los investigadores también analizaron los riesgos, si no se le pone coto, de esta tecnología disruptiva asociada al órgano que rige la mente humana y todas sus capacidades, como el pensamiento, las emociones o la memoria.

Del lado de las mejoras, gracias a la primera conexión hombre-ordenador entrenada con IA para recoger estímulos cerebrales y traducirlos en datos digitales y después en movimiento, un hombre de 40 años que perdió la movilidad de las piernas en un accidente hace más de 10 años ha vuelto a caminar; un avance sin precedentes en el ámbito de la cirugía neuronal.

Y durante los últimos meses también ha comenzado a comercializarse el primer exoesqueleto pediátrico, que facilita la movilidad a niños afectados por una parálisis cerebral o una atrofia muscular espinal.

El neurobiólogo Rafael Yuste, catedrático en la Universidad de Columbia (Estados Unidos),  y Antonio Oliviero, jefe de Neurología en el Hospital Nacional de Parapléjicos en Toledo (España), coincidieron al subrayar las bondades de la IA en este campo y en que cualquier tecnología es neutra y depende del uso que se haga de ella, por lo que no es momento de pausar ni ralentizar ninguna de ellas porque todas son necesarias para afrontar los grandes desafíos de la medicina.

IA con Derechos Humanos

"El cerebro no es un órgano más del cuerpo, sino el que genera todas nuestras propiedades mentales y cognitivas; al entender cómo funciona nos entenderemos a nosotros mismos por dentro científicamente por primera vez", manifestó Rafael Yuste, y se mostró convencido de que la IA puede ser una herramienta fundamental para ese entendimiento y para trasladar a la sociedad todos los beneficios científicos, clínicos y económicos de la neurociencia y la neurotecnología.

Yuste es uno de los "padres" del proyecto "Brain", que impulsó la administración de Barack Obama y que aglutina los esfuerzos de más de 500 laboratorios de todo el mundo con un presupuesto global que rondará los 6 mil millones de dólares y un horizonte de trabajo que llegará hasta 2030.

El experto apuesta por ello a encauzar el desarrollo de esa tecnología de una forma "sólida" pero siempre dentro de valores humanísticos y anclada en los derechos humanos, "porque así podría ser una de las mayores fuerzas de bien en el mundo".

Entre los avances más prometedores de los últimos meses citó la posibilidad de descifrar el habla y las imágenes a través de la descodificación de la actividad cerebral con escáneres de resonancia magnética, un trabajo que puede abrir el camino para comunicarse con pacientes con parálisis, con ictus o con Alzhéimer.

"Para millones de pacientes es un rayo de esperanza; pero esto tiene que ser hecho respetando la privacidad mental y sin salirse de estrictos protocolos de seguridad", señaló Yuste.

Además, se refirió a la necesidad de expandir los derechos humanos para incluir la protección de la actividad cerebral con "neuroderechos" que garanticen que no se puede ni descodificar ni manipular la actividad cerebral de las personas, y en ese sentido aplaudió la creación de Spain NeuroTech para avanzar en la investigación en este campo y encauzar el desarrollo de la neurotecnología "de una manera ética, dentro de un marco fuerte de derechos humanos en la era digital".

Tecnología que revolucionará la medicina

En el mismo sentido, Antonio Oliviero aseveró que en la próxima década se avanzará mucho en la comprensión del cerebro y en la relación de este órgano con otras enfermedades y "posiblemente con avances en su curación". Y advirtió que en la actualidad en pocas enfermedades neurológicas "vamos más allá que un control de los síntomas".

Responsable del área de Neurología en uno de los hospitales de referencia de las lesiones medulares, Oliviero aseveró que la inteligencia artificial aumenta las capacidades de comprender fenómenos complejos y de buscar soluciones innovadoras.

"Revolucionará la medicina en pocos años, reduciendo errores y creando alternativas terapéuticas más complejas", manifestó el experto español.

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Una de las áreas en las que más impacto tendrá la IA será en la de las neurociencias y en las terapéuticas, según Oliviero, quien observó que es difícil estimar el impacto de muchos factores en la evolución de una enfermedad y que esta tecnología ayudará mucho en entender por qué cada paciente evoluciona de una forma diferente con el mismo fármaco, debido a distintos factores (ambientales, genética u otros).

El neurólogo destacó la relevancia de los aspectos éticos en este tipo de investigaciones y se preguntó, por ejemplo, cómo va a reaccionar a largo plazo un paciente al que se le "extrae" el deseo de moverse para trasladarlo a un ordenador.

Oliviero indicó que podría haber "enormes" problemas de privacidad si ese sistema no es cerrado, ya que un "superordenador" tendría capacidad para descifrar esas señales cerebrales, pero también otras muchas sobre la salud e incluso sobre las emociones de una persona.

En este sentido, se mostró convencido de que la Inteligencia Artificial puede, "en un sentido muy amplio", interferir en la personalidad de la persona, pero como lo han hecho ya muchos productos y tecnologías.

"La ciencia oferta herramientas y soluciones y la sociedad decide cómo utilizarla y dónde poner los límites", concluyó el experto de Toledo.

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