Martes, 25 de Junio 2024

Perro mapache, el posible origen del COVID-19 en el mercado de Wuhan

Las primeras muestras del COVID-19 fueron recogidas en un mercado de mariscos en Wuhan a fines del 2019

Por: Carmen Rivera Villaseñor

Se cree que el perro mapache fue el que originó la pandemia. ESPECIAL

Se cree que el perro mapache fue el que originó la pandemia. ESPECIAL

Científicos internacionales examinaron datos genéticos recogidos en el mercado de Wuhan en China, cerca de donde se detectaron los primeros casos humanos del COVID-19, además dijeron que los indicios que encontraron fue que la pandemia se originó en un perro mapache y no en un laboratorio del país.

Otros expertos aún no han verificado el análisis, que tampoco ha aparecido hasta ahora en publicaciones revisadas por colegas. No se sabe a ciencia cierta cómo empezó el coronavirus a afectar a los seres humanos.

“Estos datos no dan una respuesta definitiva a cómo comenzó la pandemia, pero cada uno es importante para acercarnos a esa respuesta”, declaró este viernes el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus en conferencia de prensa.

Tedros criticó a China por no divulgar anteriormente la información genética. “Estos datos podrían y deberían haber sido divulgados hace tres años”, precisó.

Las muestras fueron recogidas de superficies en el mercado de mariscos Huanan en Wuhan, después de que aparecieran los primeros casos humanos del COVID-19 a fines de 2019.

Tedros dijo que las secuencias genéticas fueron cargadas en la base de datos de virus más grande del mundo por científicos del Centro de Control y Prevención de Enfermedades chino. Desde entonces se han retirado los datos de la base.

Sin embargo, un biólogo francés halló la información por casualidad, cuando recorría la base de datos y la mostró a un grupo de científicos fuera de China que buscaban los orígenes del coronavirus.

Datos de secuenciación genética revelaron que alguna de las muestras, que se sabía daban positivo para el coronavirus, también contenían material genético de mapaches japoneses, lo que indicaba que los animales estaban infectados por el virus, según los científicos. Los primeros informes sobre los análisis aparecieron en la revista The Atlantic.

“Existe una buena probabilidad de que los animales que depositaron el ADN también depositaron el virus”, afirmó Stephen Goldstein, virólogo de la Universidad de Utah que participó del análisis de los datos. “Si uno realizara un muestreo ambiental después de un evento de derrame zoonótico… esto es exactamente lo que esperaría encontrar”.

Ray Yip, un epidemiólogo y miembro fundador de la oficina de los Centros de Control de Enfermedades estadounidense en China, dijo que los nuevos hallazgos no eran definitivos, pero sí significativos.

“Los datos de muestreo ambiental del mercado publicados por los CDC de China son de lejos la prueba más contundente hasta el momento que apoya el origen animal”, dijo Yip en un correo. No tuvo relación con el nuevo análisis.

Los científicos buscan los orígenes de la pandemia del COVID-19 desde que apareció el virus, pero la búsqueda se ha visto dificultada por varios factores, entre ellos el enorme aumento de contagios humanos en los primeros dos años de la pandemia y una enconada disputa política internacional.

Los expertos tardaron más de 12 años en confirmar el origen animal del SARS, un virus afín al del COVID.

Los investigadores dicen que su análisis es el primer indicio concreto de que pudo haber vida silvestre infectada con el coronavirus en el mercado. Algunas de las muestras con ADN de mapache japonés fueron recogidas en un puesto de venta que dio positivo para COVID-19 y se sabía se dedicaba al comercio de vida silvestre.

Sin embargo, también es posible que los humanos fueran los primeros en llevar el virus al mercado e infectar a los mapaches japoneses, o que personas infectadas dejaran rastros del virus cerca de los animales.

CR

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