Viernes, 03 de Febrero 2023

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Origen y evolución del Cognac

Elaborada en la ciudad francesa que lleva su nombre, es una bebida refinada de gran clase, considerada un destilado de lujo

Por: Rafael Hernández

Origen y evolución del Cognac

Origen y evolución del Cognac

El tema del origen del cognac (o coñac) es muy curioso y no queda muy claro, ya que fue una evolución generada por las necesidades de los consumidores, incluso existen varias teorías.

Todo inicia en la Villa de Cognac, zona relativamente cálida en el departamento de Charente, con suelos calizos muy pobres, al Oeste de Francia. Allí ya se cultivaba desde hace siglos la vid para producir vinos, en particular blancos de diversas variedades, en el siglo XVI se tenía un buen mercado hacia el Norte de Europa, sin embargo, ante el embate de los vinos tintos de Burdeos, la moda de vinos blancos disminuyó ante lo que los productores de dicha zona que ya desde el siglo XV destilaban también vino (método introducido por los holandeses), y así vendían dicho destilado llamado “brandwijn”, y poco a poco todo el esfuerzo se fue hacia la producción de este tipo de brandy elaborado de la destilación del vino blanco de la región, para el siglo XVIII se complementa el proceso con la doble destilación en alambiques de cobre modificados por artesanos de la región, trayendo consigo un aguardiente (Eau de Vie) más suave y fino, también se agregó el envejecimiento en barricas de roble francés, así nace el cognac y con él, el principio de una aventura que dará renombre a la región.

El nombre de cognac como bebida se registra como una denominación de origen en el año de 1936, haciendo que sólo se puedan llamar así los destilados de vino de la región y envejecidos en barricas de roble francés por al menos dos años, después surgen otras reglas, como es el que el vino utilizado debe estar compuesto al menos en un 90% por uvas Ugni Blanc, Folle Blanche o Colombard; el otro 10% por uvas como la Folignan, Jurançon Blanc, Semillon, etc, todas dentro de la región delimitada por la denominación. 

La región está dividida por tipo de suelo en las siguientes: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois y Bois Ordinaires, las dos primeras son las más reconocidas, incluso en la etiqueta lo pueden ostentar como “Fine Champagne”.

También por su envejecimiento los cognacs se dividen en: 

-VS (Very Special): Cognacs cuyo aguardiente más joven tiene al menos dos años de añejamiento en barricas.

-VSOP (Very Superior Old Pale): Donde el aguardiente más joven tiene cuatro años de envejecimiento.

-XO (Extra Old): Envejecido al menos seis años.

El Cognac se consume en esta región mezclado con refresco de cola y agua con gas, mientras que en el mundo la tradición es tomarlo solo, como un acontecimiento, por su excelente nota intensa marida perfecto con chocolate amargo e incluso varios postres. Marcas famosas desde hace siglos son: Hennessy, Martell, Remy Martin, Courvoisier, entre otras.

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