Tecnología

Deshielo en glaciares de la Patagonia se aceleró de 2011 a 2017: ESA

En ese periodo, los campos de hielo patagónicos perdieron una masa de 21 gigatones al año

El retroceso del volumen de hielo en los glaciares de la Patagonia, que son los que más sufren este proceso por el calentamiento climático de todo el mundo, se aceleró entre 2011 y 2017, según la Agencia Espacial Europea (ESA).

En ese periodo, los campos de hielo patagónicos perdieron una masa de 21 gigatones al año, lo que equivale a una elevación del nivel del mar de 0.06 milímetros y supuso un incremento del 24 % con respecto a lo constatado entre 2000 y 2014, destacó en un comunicado la ESA.

Esos cálculos se derivan de una nueva forma de procesar los datos obtenidos por el satélite CryoSat, que examina los glaciares con más detalle al hacer un barrido de toda la superficie.

"Gracias a CryoSat hemos descubierto que entre 2011 y 2017 la disminución del espesor fue generalizada, especialmente en el norte de los campos de hielo", explicó Luca Foresta, uno de los investigadores de la Universidad de Edimburgo que ha trabajado en esa técnica innovadora.

Un buen ejemplo fueron el glaciar Jorge Montt, que llega hasta el océano, disminuyó en unos 2.5 gigatones al año y retrocedió 2.5 kilómetros; y el Upsala, que desagua en un lago y perdió 2.68 gigatones de hielo al año.

Por el contrario, el glaciar Pío XI -el más grande de Sudamérica- incrementó su volumen en 0.67 gigatones al año.

La ESA, que recuerda que todos los glaciares de la Tierra están a la baja y que durante los últimos 15 años su deshielo ha sido el principal responsable de la subida del nivel del mar, explica que eso está ocurriendo más rápidamente en Patagonia por dos razones.

Primero porque el clima allí es "relativamente templado" y luego porque sus glaciares suelen desembocar en fiordos y lagos, lo que acelera el deshielo y hace que desagüen más rápido y reduzcan la masa de hielo en forma de iceberg en sus márgenes. 

EDML

Sigue navegando