Martes, 23 de Julio 2024
Adrian Perkins, candidato a la alcaldía de Shreveport, Luisiana, perdió la elección de 2022, en parte por un comercial satírico hecho con inteligencia artificial. ESPECIAL
Internacional

Utilizan inteligencia artificial para guerra sucia en campañas de EU

El contenido digital manipulado comienza a ser común,  y es difícil de contrarrestar, sobre todo en elecciones locales, con menos cobertura mediática y candidatos menos conocidos

El Informador

Adrian Perkins buscaba su reelección como alcalde de Shreveport, Luisiana, cuando fue sorprendido por un crudo anuncio de campaña.

El satírico anuncio televisivo, pagado por un comité de acción política rival, había recurrido a la inteligencia artificial (IA) para representar a Perkins como un alumno de secundaria que había sido llamado a la oficina de la directora. En lugar de darle una reprimenda por copiar en un examen o meterse en una pelea, la directora le reprochaba su incapacidad para mantener la seguridad de la comunidad y para crear empleo.

El video superponía la cara de Perkins en el cuerpo de un actor que lo interpretaba. Aunque el anuncio fue etiquetado como creado con “tecnología informática de aprendizaje profundo”, Perkins dijo que era poderoso y caló entre los votantes. No tenía suficiente dinero ni personal de campaña para contrarrestarlo, y cree que fue una de las muchas razones por las que perdió la contienda de 2022. Un representante del grupo detrás del anuncio no respondió a una solicitud de comentarios.

“Al 100%, el spot falso afectó a nuestra campaña porque éramos una candidatura con menos votos y recursos”, dijo Perkins, de extracción demócrata. “Había que elegir dónde poner los esfuerzos”.

Aunque este tipo de ataques son habituales en las campañas políticas, el anuncio contra Perkins fue significativo. Se cree que es uno de los primeros ejemplos de un video falso manipulado con IA desplegado en una contienda política en Estados Unidos. También presagia un dilema al que se enfrentan los candidatos en decenas de contiendas estatales y locales este año, a medida que la IA generativa se expande y es más fácil de usar.

CLAVES

Pros y contras

Riesgo. La tecnología -que puede hacer de todo: desde agilizar tareas rutinarias de campaña hasta crear imágenes, video o audio falsos- ya se ha desplegado en algunas contiendas nacionales y se ha extendido aún más en elecciones de otras partes del mundo.

Fallas. A pesar de su poder como herramienta para engañar, los intentos de regularla han sido poco sistemáticos o se han retrasado: una laguna que podría tener las mayores repercusiones en las elecciones más pequeñas.

Beneficios. La inteligencia artificial es un arma de doble filo para los candidatos que participan en tales campañas. Los modelos de IA baratos y fáciles de usar pueden ayudarles a ahorrar dinero y tiempo.

Carencias. A menudo carecen del personal o la experiencia para combatir las falsedades generadas por la IA, lo que aumenta el temor a que un video falso pueda engañar a suficientes votantes como para decantar unas elecciones cerradas.

LA VOZ DEL EXPERTO

Golpes en elecciones reñidas

Josh Lawson, investigador del Aspen Institute

Según Josh Lawson, director de IA y democracia del Aspen Institute, “las amenazas generadas por la IA afectan a contiendas reñidas y de poca repercusión, en las que importan los pequeños cambios y en las que suele haber menos recursos para corregir las historias engañosas”.

Algunos candidatos locales ya han sido criticados por utilizar la IA de forma engañosa, desde un candidato republicano al Senado de Tennessee que utilizó un retrato por IA para parecer más delgado y joven hasta el sheriff demócrata de Filadelfia, cuya campaña de reelección promovió noticias falsas generadas por ChatGPT.

Uno de los problemas a la hora de separar la realidad de la ficción es el declive de los medios de comunicación locales, que en muchos lugares se ha traducido en una cobertura mucho menor de los candidatos a cargos estatales y locales, especialmente de los reportajes que profundizan en los antecedentes de los candidatos y en el funcionamiento de sus campañas. La falta de familiaridad con los candidatos puede hacer que los votantes sean más proclives a creer información falsa, según el senador Mark Warner, de Virginia.

El demócrata, que ha trabajado extensamente en proyectos legislativos relacionados con la IA como presidente de la Comisión de Inteligencia del Senado, dijo que la desinformación generada por IA es más fácil de detectar y combatir en las contiendas de primer nivel porque están sometidas a un mayor escrutinio. Cuando una llamada automatizada generada por IA se hizo pasar por el presidente Joe Biden para disuadir a los votantes de acudir a las urnas en las primarias de Nueva Hampshire este año, los medios de comunicación rápidamente la repotaron e investigaron, lo que tuvo graves consecuencias para los responsables.

Más de un tercio de los estados de EUA han aprobado leyes para regular la inteligencia artificial, pero no hay leyes a nivel federal. EFE/Archivo

PARA SABER

Experimentan con herramienta

Según un nuevo informe de un equipo liderado por investigadores de la Universidad de Texas, campus Austin, los asesores políticos cada vez están experimentando más con herramientas de IA para ver cuáles funcionan. Más de 20 asesores políticos de diferentes posturas ideológicas dijeron a los investigadores que estaban experimentando con modelos generativos de IA en las campañas de este año, aunque también les preocupa que personas sin tantos escrúpulos pudieran estar haciendo lo mismo.

“Las elecciones a nivel local serán mucho más desafiantes porque la gente atacará”, indicó Zelly Martin, autora principal del informe e investigadora del Center for Media Engagement de la universidad. 

Avances en regulación

Más de un tercio de los estados han aprobado leyes que regulan la inteligencia artificial (IA) en la política, y la legislación destinada específicamente a luchar contra los videos falsos relacionados con las elecciones ha recibido apoyo bipartidista en todos los estados donde se ha aprobado, según el grupo de defensa del consumidor Public Citizen.

Pero el Congreso aún no ha actuado, a pesar de que varios grupos bipartidistas de legisladores han propuesto este tipo de legislación.

Travis Brimm, director ejecutivo de la Asociación Demócrata de Secretarios de Gobierno, calificó el espectro de la desinformación con IA en las elecciones como una cuestión en evolución en la que la gente “sigue trabajando para encontrar la mejor manera de avanzar”.

La contienda por la presidencia

Tanto el equipo de campaña de Biden como el del expresidente Donald Trump están experimentando con la IA para mejorar la recaudación de fondos y el acercamiento con los votantes. Mia Ehrenberg, portavoz del equipo de campaña de Biden, dijo que también tienen un plan para desacreditar la desinformación generada por la IA.

Los equipos de Trump y Biden echan mano de la inteligencia artificial para recaudar fondos y acercarse a los votantes. AP

Herramienta invaluable

Aunque expertos y legisladores se preocupan por cómo los ataques con IA podrían alterar una elección, algunos candidatos a cargos estatales o locales afirman que las herramientas de la IA han demostrado ser invaluables para sus campañas. Estos potentes sistemas informáticos o procesos pueden emular aspectos del trabajo y la capacidad cognitiva.

Glenn Cook, candidato republicano a un escaño legislativo estatal por el sureste de Georgia, es menos conocido y dispone de mucho menos dinero para su campaña que el candidato al que se enfrenta en la segunda vuelta de las elecciones del martes. Por eso ha invertido en un consultor digital que crea gran parte del contenido de su campaña utilizando modelos de IA generativa baratos y disponibles públicamente.

En su sitio web, los artículos generados por IA están salpicados de imágenes del mismo tipo de miembros de la comunidad que sonríen y charlan, pero ninguna de estas personas existe realmente. 

Cook dice que revisa todo antes de hacerlo público. El ahorro de tiempo y dinero le ha permitido tocar más puertas en el distrito y asistir a más actos de campaña en persona.

Steven Sainz dijo que cree que Cook “se esconde detrás de lo que equivale a un robot en lugar de comunicar auténticamente sus opiniones a los votantes”.